1 de March de 2024

A NASA compartilhou um vídeo impressionante que retrata a recriação do evento crucial em Marte.

A NASA está investigando um dos locais mais fascinantes em Marte: a Cratera Jezero.

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Os pesquisadores do planeta têm indícios de que esta área, que um dia foi um antigo delta de um rio que sustentava um grande lago, já teve água. É por isso que a agência enviou o rover Perseverance para Jezero, uma bacia de 28 milhas (45 quilômetros) que guarda vestígios do passado úmido de Marte. Entre mais de 60 locais de pouso possíveis, a NASA escolheu Jezero como local de pouso para o Perseverance em 2021.

A agência agora reproduziu o evento significativo que inundava Jezero há aproximadamente 3,5 bilhões de anos.

De acordo com a explicação da agência, a animação deste artista retrata a cena de água rompendo a borda da Cratera Jezero de Marte, que está sendo explorada atualmente pelo rover Perseverance da NASA. A água entrou na cratera há bilhões de anos e deixou sedimentos que formaram um delta.

A água flui por uma área plana em Marte chamada Isidis Planitia antes de romper as bordas da cratera e seguir para preencher a área abaixo.

Esta ocasião de grande relevância poderia ter tido consequências significativas para Marte, já que é provável que Jezero tenha passado por diversos períodos de umidade ao longo de bilhões de anos (de forma semelhante às múltiplas eras glaciais e mudanças climáticas vivenciadas pela Terra).

Segundo a NASA, é possível que a vida microbiana tenha existido em Jezero durante períodos de tempo molhado. Se isso for verdade, os vestígios desses microrganismos podem ser encontrados nos sedimentos do leito do lago ou na linha costeira. Os cientistas estudarão a formação e evolução da região, procurarão por indícios de vida antiga e coletarão amostras de rochas e solo de Marte que possam preservar esses indícios.

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A satellite view of the Jezero Crater
Imagem: MaxWdhs/Pexels

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No seu ponto mais amplo, o lago tinha uma extensão de 22 milhas (35 quilômetros) e uma profundidade de aproximadamente 30 metros. A lama trazida pelo rio poderia ter conservado vestígios de organismos extintos, assim como ocorre na Terra, e os rios de grande força transportavam pedregulhos para Jezero.

Ainda não foram encontrados sinais de vida primitiva pela perseverança, e talvez nunca sejam encontrados. No entanto, o rover da NASA está atualmente explorando uma das melhores áreas na superfície de Marte para encontrar essa evidência ilusória.

A Agência Espacial Norte-Americana, conhecida como NASA, é uma instituição dedicada à exploração espacial e à pesquisa científica.