26 de February de 2024

Na fascinante realidade marinha, a NASA monitora um componente essencial para a existência.

Não existem evidências de vida na lua Encélado, que lança jatos de vapor de água para o espaço.

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No entanto, de acordo com a NASA, o satélite de Saturno é considerado um dos locais mais promissores para buscar informações.

Cientistas planetários conduziram pesquisas recentes sobre as descobertas da missão Cassini, que passou pelas plumas de Encélado, que são ricas em água e carbono. De acordo com a NASA, eles concluíram que além de água e carbono, as plumas também contêm cianeto de hidrogênio, uma molécula importante para a origem da vida.

Jonah Peter, um estudante de doutorado da Universidade de Harvard que participou da pesquisa de Encélado na NASA, afirmou que o estudo fornece mais evidências de que Encélado possui moléculas essenciais para a formação da vida e para sustentá-la por meio de reações metabólicas.

Os aminoácidos são essenciais para a vida na Terra e são compostos orgânicos encontrados em proteínas. O cianeto de hidrogênio desempenha um papel importante na criação desses aminoácidos.

Peter expressou que a descoberta do cianeto de hidrogênio foi especialmente empolgante, pois é o marco inicial para a maioria das teorias sobre a origem da vida.

NASA
Imagem: Chakkree_Chantakad/DepositPhotos
Enceladus, 314 miles (505 km) across, compared to the United Kingdom.
Imagem: Peggychoucair/StockVault

Apesar de a missão Cassini ter sido concluída em 2017, quando a espaçonave foi consumida pela atmosfera de Saturno, os pesquisadores continuam examinando minuciosamente todos os dados que ela trouxe de volta para a Terra. Já se sabia que as plumas continham uma quantidade significativa de água, assim como dióxido de carbono e metano. No entanto, com uma análise mais aprofundada, eles também descobriram a presença de cianeto de hidrogênio nelas.

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No entanto, isso não é tudo.

Os cientistas também encontraram evidências de que as substâncias orgânicas (que contêm carbono, um elemento essencial para a vida) foram modificadas, em um processo chamado “oxidação”, que libera energia. Em resumo, isso indica que os processos químicos que ocorrem no oceano de Encélado, localizado sob a camada de gelo, têm a capacidade de fornecer uma quantidade significativa de energia para qualquer forma de vida que possa existir ali, de acordo com Kevin Hand, coautor da pesquisa, em um comunicado da NASA.

Encélado continua a despertar mais curiosidade. A NASA está avaliando a possibilidade de enviar uma espaçonave, um projeto chamado Encélado Orbilander, para explorar essa lua distante. A sonda robótica orbitaria em volta de Encélado e, posteriormente, aterrissaria em sua superfície gelada e misteriosa.

A Agência Espacial Americana, conhecida como NASA, é uma organização responsável pela exploração espacial e pela pesquisa científica relacionada ao espaço.