28 de February de 2024

O dreidel no espaço continua girando e girando sem gravidade.

Quando Jasmin Moghbeli, astronauta da NASA, lançou um dreidel na Estação Espacial Internacional, não foi apenas para comemorar o Hanukkah, mas também para mostrar um experimento de física interessante.

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No espaço, a uma distância de cerca de 250 milhas da Terra, o objeto de quatro lados flutua constantemente. A astronauta Moghbeli decide brincar com a câmera, fazendo com que o objeto bata na janela da cúpula e se mova, o que gera uma risada do comandante da SpaceX Crew-7.

Moghbeli, que costuma comemorar Hanukkah e Natal em casa com seu marido e filhas gêmeas, levou para o espaço um dreidel de madeira, uma menorah de feltro e um enfeite com uma foto de família. Assista ao vídeo do topo girando, publicado em X, abaixo.

O Festival Judaico de Luzes de oito dias, conhecido como Hanukkah, começou em 7 de dezembro deste ano e já foi celebrado em condições de gravidade zero. Durante a missão STS-61 para reparar o Telescópio Espacial Hubble em 1993, o astronauta aposentado da NASA Jeffrey Hoffman teve a honra de ser o primeiro a celebrar o Hanukkah no espaço, conforme relatado pela agência espacial dos EUA.

Após Hoffman terminar sua terceira caminhada espacial da missão, ele comemorou com um menorá portátil e um dreidel. Em um vídeo de baixa qualidade da época, ele descreve o que está realizando:

“Uma das atividades que realizamos é um jogo de pequenas proporções com um dreidel, onde o objetivo é girá-lo e observar qual lado aparece. Dependendo disso, você pode ganhar ou perder”, explicou. “Eu estava apenas tentando descobrir como seria possível reinterpretar as regras para aplicá-las ao voo espacial, já que não há conceitos de cima ou baixo nesse contexto.”

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De acordo com Kenneth Brecher, um astrofísico aposentado da Universidade de Boston, a física de um pião girando na Terra pode ser dividida em três movimentos principais, conforme explicado à Mashable.

Primeiramente, ocorre a rotação.

Posteriormente, ocorre um fenômeno orbital conhecido como “precessão” – a direção em que a parte de cima está apontando pode mudar à medida que a orientação geral se desloca devido à força rotacional. Isso pode ser visualizado quando o polo de um giroscópio desenha gradualmente um círculo.

Por fim, existe a “nutação”, que é a oscilação do eixo de um objeto em rotação.

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Os dreidels e outros tops de fiação possuem um fenômeno chamado momento angular, que está relacionado com a distância do centro de rotação do objeto. Na Terra, um dreidel desacelera devido à presença de ar e à fricção causada pela mesa ou piso em que está girando. Conforme o brinquedo vai diminuindo sua velocidade, perde-se o impulso angular. Por fim, a gravidade age sobre ele, forçando-o a parar.

No espaço, as regras são um pouco distintas, já que não existe gravidade que atue na direção de puxar o topo para baixo.

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De acordo com Brecher, se alguém estivesse fora da estação espacial, onde não existe atrito atmosférico, não haveria nenhum obstáculo para impedi-lo.

Hoffman spacewalking during Hubble Space Telescope repair
Imagem: driles/PixaBay

Ao longo de sua carreira, Brecher adquiriu conhecimentos consideráveis em dreidel, mesmo que seu foco principal tenha sido o estudo do movimento dos nêutrons e das anãs brancas, que são remanescentes densos de estrelas falecidas.

Atualmente, durante sua aposentadoria, ele dedica-se à criação de topos aprimorados, com um design e materiais otimizados, após receber estímulo de sua filha adulta para seguir adiante com essa ideia. Se quiser saber mais sobre esses topos e vê-los em movimento, visite o site ThePhiTOP.com.

Ele mencionou ter se interessado nisso devido ao fato de que todos os corpos celestes giram – como planetas, estrelas e galáxias.

Atualização: 11 de dezembro de 2023, 10h24 EST. A história anterior indicou um site errado para os topos giratórios de Kenneth Brecher. Para obter mais informações sobre eles, visite ThePhiTOP.com.

A Administração Nacional da Aeronáutica e Espaço, conhecida como NASA, é uma agência do governo dos Estados Unidos responsável pela pesquisa e exploração espacial.