4 de December de 2023

Startup de dados de robótica liderada por ex-engenheiros de drones da Amazon emerge furtivamente e arrecada US$ 4,8 milhões

Benji Barash e Yves Albers-Schoenberg enfrentaram os desafios do desenvolvimento da robótica enquanto trabalhavam no ambicioso projeto de drones da Amazon. Agora, os engenheiros estão liderando uma nova startup com o objetivo de resolver alguns dos pontos problemáticos que enfrentaram.

Continua após a publicidade

A Roboto , com sede em Seattle, emergiu do modo furtivo na quinta-feira, anunciando uma rodada inicial de US$ 4,8 milhões e revelando seu software baseado em IA, desenvolvido para ajudar os desenvolvedores de robótica a economizar tempo.

“Tivemos uma prévia da dor”, disse Barash. “E nós realmente sentimos a dor e queríamos resolvê-la nós mesmos.”

As ferramentas para ajudar os engenheiros a analisar grandes quantidades de dados e solucionar falhas não acompanharam o ritmo do desenvolvimento da robótica na última década, disse Barash. Plataformas de análise de dados como Splunk ou Datadog não suportam o tipo de dados de sensores multimodais provenientes de sistemas robóticos.

“Os engenheiros meio que constroem coisas para si mesmos, e isso é muito esquisito”, disse Barash. “Torna-se dívida técnica.”

O problema é especialmente agudo para empresas menores que não têm grandes orçamentos para investir na construção de suas próprias ferramentas.

O Roboto não apenas mostra dados de hardware, mas também identifica se determinadas instâncias aconteceram no passado.

“A parte difícil da robótica são todos os casos extremos que você encontra”, disse Barash. “É aí que ferramentas como o Roboto são realmente importantes para criar confiança, fazer esse desenvolvimento rapidamente e depois ir para a produção.”

A empresa de 5 pessoas está inicialmente visando empresas de robótica menores que podem usar o Roboto para obter funcionalidade de análise de dados a par do que os gigantes da Tesla e Waymo podem estar usando, disse Barash.

Leia Mais:  Formule um plano interdisciplinar de aprendizagem ao longo da vida, 1111: Fazer bom uso da IA ​​para criar valor é um talento profissional

A Roboto também vê oportunidades de vender para empresas industriais maiores em setores como aeroespacial e manufatura, que usam cada vez mais a automação.

“Eles precisarão desse tipo de ferramenta que funcione com dados de sensores, em oposição aos dados de negócios tabulares tradicionais”, disse Barash.

Roboto passou pelo programa de incubadora do Allen Institute of Artificial Intelligence (AI2) de Seattle, onde Barash passou um ano como empreendedor residente depois de mais de seis anos na Amazon.

A Unusual Ventures, uma empresa de capital de risco em estágio inicial com sede no Vale do Silício, liderou a rodada inicial, que incluiu a AI2 e a FUSE, com sede em Seattle.

Roboto está em parceria com pesquisadores e professores do  ETH Zürich AI Center , onde Albers-Schoenberg obteve um mestrado em robótica.

O financiamento de risco para startups de robótica caiu 44% ano a ano em 2022 em meio à maior desaceleração tecnológica, de acordo com dados da Crunchbase . Mas muitas empresas ainda conseguiram grandes rodadas e as vendas de robôs atingiram recordes no ano passado , à medida que as empresas lidavam com a atual escassez de mão de obra .

“Realmente precisamos de robôs”, disse Barash, citando a escassez de mão de obra na indústria da construção e dados que preveem milhões de empregos industriais não preenchidos até 2030. “Em algum momento, a sociedade não continuará a funcionar bem sem depender de robôs para fazer alguns desses trabalhos que não queremos fazer.”