15 de July de 2024

A imagem do telescópio Webb não é apenas espetacular, apresenta o vasto universo.

O ambiente é muito alucinante.

Existem no universo objetos extremamente massivos, como aglomerados de galáxias, que causam uma distorção semelhante a uma bola de boliche em um colchão. Isso resulta em uma curvatura cósmica que afeta a trajetória da luz, fazendo com que ela se desvie e ilumine o que está localizado atrás desse objeto. Essa explicação é fornecida pela NASA.

Uma recente foto capturada pelo Telescópio Espacial James Webb, um avançado observatório que está localizado a 1 milhão de milhas da Terra, revela uma galáxia que está sofrendo o efeito conhecido como “lentes gravitacionais”, uma teoria prevista há muito tempo por Albert Einstein.

A imagem fornecida por Webb revela um vasto conjunto de galáxias, incluindo algumas com uma forma espiral semelhante à Via Láctea. No canto superior direito, pode-se observar a galáxia MRG-M0138, que está situada a uma distância impressionante de 10 bilhões de anos-luz. Apesar de ser uma galáxia extremamente antiga e distante, a sua luz foi ampliada por uma lente cósmica natural, tornando-a visível.

Near center-right in this image is stretched and warped light from the distant galaxy MRG-M0138.
Imagem: karvanth/Flickr

E sob essa iluminação ampliada, há uma surpresa.

A imagem mostra uma estrela explodida conhecida como supernova, que emite uma luz brilhante. Os cientistas a chamam de “Supernova Encore” e, devido à presença de uma lente gravitacional, ela aparece várias vezes nesta foto, identificada pelos círculos.

The same supernova is visible multiple times in this image of the warped galaxy MRG-M0138.
Imagem: timmossholder/iStock

Adicionalmente, os cientistas astrônomos têm expectativas de que a lente irá mostrar uma duplicata adicional dessa supernova no ano de 2030. Essa oportunidade rara e de valor inestimável permitirá aos astrônomos medir a velocidade com que o universo está se expandindo.

“Quando uma supernova explode e é observada através de uma lente gravitacional, sua luz chega à Terra por diferentes trajetos. Podemos imaginar esses trajetos como vários trens partindo de uma estação simultaneamente, todos seguindo a mesma velocidade e indo para o mesmo destino. No entanto, cada trem segue uma rota diferente e, devido às variações no comprimento da viagem e nas características do terreno, eles não chegam ao destino ao mesmo tempo”, explicaram Justin Pierel, um pesquisador do programa Einstein da NASA no Instituto de Ciência do Telescópio Espacial, e Andrew Newman, um astrônomo nos Observatórios da Instituição Carnegie para a Ciência.

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Os pesquisadores afirmaram que através da medição das diferenças nos períodos em que as imagens de supernovas são observadas, é possível determinar a evolução da taxa de expansão do universo, também conhecida como constante de Hubble. Isso representa um desafio significativo na área da cosmologia atualmente.

As capacidades impressionantes do telescópio Webb.

Engineers working on the James Webb Space Telescope
Imagem:
chsyys/KaboomPics

O telescópio Webb, uma parceria científica entre a NASA, a ESA e a Agência Espacial Canadense, tem como objetivo explorar o espaço mais distante e descobrir informações inéditas sobre o universo primordial. Além disso, também está focado em estudar planetas fascinantes em nossa galáxia, assim como os planetas e luas do nosso sistema solar.

Observe como Webb está realizando conquistas sem precedentes e provavelmente continuará a fazê-lo por muitas décadas.

O espelho de Webb, que coleta luz, possui um diâmetro de mais de 21 pés, sendo mais de duas vezes e meia maior do que o espelho do Telescópio Espacial Hubble. Essa maior capacidade de captura de luz permite que o Webb observe objetos mais distantes e antigos. Como mencionado anteriormente, o telescópio é capaz de observar estrelas e galáxias que se formaram há mais de 13 bilhões de anos, apenas algumas centenas de milhões de anos após o Big Bang.

Em 2021, o astrônomo Jean Creighton, diretor do Planetário Manfred Olson da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, expressou o desejo de observar as estrelas e galáxias mais antigas que já se formaram.

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Diferentemente do telescópio Hubble, que capta principalmente a luz visível, o telescópio Webb é principalmente usado para observação infravermelha. Essa característica nos permite ampliar nosso conhecimento sobre o universo, uma vez que a luz infravermelha possui comprimentos de onda mais longos e consegue atravessar com maior eficiência as nuvens cósmicas. Dessa forma, a luz não colide com tanta frequência e se espalha menos por essas partículas densamente agrupadas. Em última análise, a capacidade de visão infravermelha do Webb permite explorar regiões inacessíveis ao Hubble.

Creighton afirmou que ele revela algo oculto.

Peering into distant exoplanets: The Webb telescope carries specialized equipment called spectrographs that will revolutionize our understanding of these distant worlds. The instruments can decipher which molecules (such as water, carbon dioxide, and methane) exist in the atmospheres of distant exoplanets, whether they are gas giants or smaller rocky worlds. Webb will observe exoplanets in the Milky Way galaxy. Who knows what we will discover?

No ano de 2021, Mercedes López-Morales, uma cientista especializada em exoplanetas e astrofísica do Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian, expressou que há a possibilidade de adquirirmos conhecimentos que jamais imaginávamos.

Os astrônomos descobriram reações químicas interessantes em um planeta localizado a 700 anos-luz de distância. Além disso, eles começaram a observar os planetas rochosos e do tamanho da Terra do sistema solar TRAPPIST, que era muito aguardado.

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) é uma agência dos Estados Unidos responsável pela pesquisa e exploração espacial.