1 de March de 2024

Em breve, uma equipe de rovers de 4 polegadas irá explorar a superfície lunar.

A Astrobotic Technologies, uma empresa de robótica espacial sediada em Pittsburgh, planeja lançar seu lander em um foguete e pretende ser a primeira empresa comercial a pousar na lua.

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A missão da Astrobotic vai aumentar a incerteza de um empreendimento já arriscado, pois seu lander Peregrine será lançado pela primeira vez em um foguete da United Launch Alliance Vulcan, a partir de Cabo Canaveral, Flórida. O lançamento está previsto para ocorrer a partir de 8 de janeiro, com o pouso do lander na lua em 23 de fevereiro.

A NASA selecionou a Astrobotic como uma das empresas para participar do seu programa Comercial Lunar Payload Services, que tem como objetivo explorar a Lua nos próximos anos. Esse programa busca a colaboração do setor privado para fornecer carga, realizar experimentos, demonstrar novas tecnologias e enviar dados importantes de volta à Terra. Através desses contratos, a NASA pretende estabelecer uma frequência regular de missões à Lua, como preparação para o envio de astronautas do programa Artemis.

A astrobiótica é a pioneira em percorrer a distância de 250.000 milhas da Terra até a Lua. No entanto, a NASA não é a única agência espacial envolvida nessa missão. Além dos Estados Unidos, outras seis nações – Reino Unido, Alemanha, Hungria, Japão, Ilhas Seychelles e México – também enviarão cargas através da sonda.

John Thornton, CEO da Astrobotic, afirmou à Mashable que muitas pessoas não têm conhecimento sobre a existência de uma agência espacial no México. Ele também mencionou que o México será a quinta nação a realizar um pouso na lua, seguindo os passos da Índia.

Colmena, que deriva da palavra “dar” em espanhol, é a tarefa principal da Agência Espacial Mexicana, que planeja enviar cinco rovers adolescentes à Lua. Cada rover terá aproximadamente quatro polegadas de comprimento e pesará algumas onças. Essa frota de microrrobôs será lançada na superfície lunar por meio de uma pequena catapulta e, em seguida, se unirá de forma autônoma para realizar estudos do solo lunar.

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Os robôs exploradores e os astronautas muitas vezes estão se movendo através da poeira do solo, que está carregada de energia eletrostática dos raios ultravioleta do sol. No entanto, os pequenos rovers de duas rodas, que possuem menos de uma polegada de altura, estarão completamente cercados pelas nuvens de poeira lunar. O estudo se concentrará em investigar se essa poeira pode ser utilizada para produzir oxigênio e outros recursos.

Colmena, o pioneiro equipamento científico da América Latina que será enviado à Lua, é fruto de uma colaboração com o laboratório LINX, localizado no Instituto de Ciências Nucleares da Universidade Autônoma do México.

Colmena scientists prepping microrovers for the moon
Imagem:
chsyys/DepositPhotos

A astrobiótica possui cinco cargas na nave espacial da NASA, que incluem equipamentos para coleta de dados sobre a atmosfera da lua, substâncias químicas na superfície lunar e o ambiente de radiação.

Diversos países e empresas privadas têm mostrado interesse recentemente na Lua, principalmente em sua região polar sul, devido à crença dos cientistas de que há gelo enterrado em crateras permanentemente sombreadas. Esse recurso natural é muito valorizado, pois pode fornecer água potável, oxigênio e combustível para foguetes em futuras missões, marcando assim uma nova era na exploração espacial.

No mês de agosto, a Índia se tornou o quarto país a chegar à superfície da lua com sucesso, junto com a antiga União Soviética, Estados Unidos e China, através da missão Chandrayaan-3. Essa conquista aconteceu pouco tempo depois que a agência espacial russa acidentalmente danificou sua sonda robótica Luna-25 ao tentar realizar o mesmo feito.

The Gruithuisen Domes on the moon.
Imagem: karvanth/GettyImages

Passaram-se aproximadamente seis décadas desde as primeiras chegadas à lua, no entanto, aterrissar ainda é um desafio, com menos de metade das missões sendo bem-sucedidas. A atmosfera lunar é extremamente tênue, o que significa que não há praticamente nenhuma resistência para diminuir a velocidade da nave espacial enquanto se aproxima da superfície. Além disso, não existem sistemas de GPS na lua para auxiliar na orientação da nave até o local de pouso.

  • A NASA retornou ao seu envolvimento com a Lua. Isso traz consigo implicações significativas.
  • A sonda lunar indiana entra para a história ao se tornar a primeira a chegar ao tão desejado polo sul da lua.
  • Atualmente, dois países estão competindo para chegar à Lua e realizar um pouso na região do polo sul.
  • O lander da lua privada corajoso esgotou seu combustível antes do ocorrido.
  • A NASA selecionou os astronautas que irão para a Lua. Aqui está o que eles irão fazer.
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O lander Peregrine, batizado em homenagem à ave mais veloz do planeta, vai chegar à lua em breve após o lançamento e ficará em órbita até que as condições de iluminação local permitam que ele pouse no nascer do sol. O local de pouso é uma região de lava solidificada chamada Sinus Viscositatis, também conhecida como “Baía de Stickiness”, próxima aos Domes Gruithuisen.

Thornton afirmou que, como uma pequena startup em Pittsburgh, eles estão tentando realizar o que grandes empresas já fizeram anteriormente. Ele enfatizou a importância de não exagerar nos fracassos das primeiras missões da CLPS, tanto para a nação quanto para o povo. Nos últimos quatro anos, foram concedidas 10 missões para explorar a superfície da lua, então isso é apenas o começo.

Tracing Peregrine
Imagem: wal_172619/PixaBay

Outras companhias tentaram, mas não obtiveram sucesso. Uma empresa de Israel participou da missão Beresheet em 2019, porém, o projeto falhou quando um componente de orientação apresentou problemas e a nave acabou caindo na superfície lunar. Apenas recentemente, em abril, a startup japonesa ispace também enfrentou dificuldades durante sua missão Hakuto-R, ficando sem combustível na descida e, consequentemente, caindo.

Se o Astrobótico alcançar êxito, a missão terá uma duração de apenas 10 dias na Terra antes que os equipamentos provavelmente deixem de funcionar. Nesse momento, a lua entrará em período noturno e as temperaturas cairão drasticamente, chegando a níveis de nitrogênio líquido – um frio intenso capaz de danificar as junções soldadas e inutilizar as baterias. Apesar de ter acumulado 16 anos de experiência no campo, Thornton não acredita que o veículo e os instrumentos enfrentarão a morte inevitável.

Ele afirmou que, para ele, isso indica que essa missão será para sempre memorável na história.

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A Agência Espacial Americana, também conhecida como NASA, é responsável por projetos e pesquisas relacionados à exploração espacial.