22 de June de 2024

Apple e Amazon estão transformando a forma como consumimos transmissões de eventos esportivos em tempo real.

Indivíduos apaixonados por esportes, mas avessos à tecnologia, podem ficar apreensivos, pois estão prestes a enfrentar seus maiores temores se concretizando.

Alguns jogos da Major League Baseball (MLB) e da National Football League (NFL) serão exclusivamente transmitidos por streaming a partir da temporada de 2022.

Para garantir que os vídeos sejam reproduzidos com qualidade, é necessário assinar os serviços da Apple e da Amazon, ter um dispositivo compatível com streaming e torcer para que a conexão de internet em casa permaneça estável por três horas e meia.

Se isso soa intimidante para você, entendemos. Os tempos em que era necessário ajustar as orelhas do televisor antigo para melhorar a imagem estão no passado. No entanto, ao acompanhar o que está acontecendo nos eventos esportivos ao vivo e entender o porquê, você estará pronto para essa nova era de transmissão online.

Aguarde, não consigo mais ver minha equipe na televisão?

Thursday Night Football logo
Imagem: karvanth/UnPlash

Uma informação positiva é que, atualmente, não será necessário fazer grandes alterações nos seus padrões de visualização. Se você costuma assistir esportes pela TV a cabo, ainda poderá fazê-lo. No entanto, vale ressaltar que isso não será possível para todos os jogos, pois a temporada de beisebol inicia em abril e a de futebol em setembro.

A partir desta queda, a temporada 2022 da NFL terá os jogos de quinta-feira Night Football sendo transmitidos somente no aplicativo Prime Video da Amazon, graças a um acordo de 11 anos entre as duas partes. A Amazon investirá US $ 1 bilhão por ano para ter exclusividade na transmissão de 15 jogos de temporada regular por temporada. Até agora, os jogos de quinta-feira Night Football eram compartilhados entre Fox, NFL Network e Prime Video, mas a partir de agora serão exclusivos da Amazon.

Sobre o beisebol, o popular esporte americano, será necessário acessar o serviço de streaming de Ted Lasso. A partir de abril, dois jogos da MLB serão transmitidos todas as sextas-feiras à noite exclusivamente no Apple TV+. A Apple adquiriu os direitos por US$ 85 milhões para exibir apenas dois jogos por semana. As transmissões serão produzidas pelo aparelho de mídia da MLB, então a única responsabilidade da Apple será garantir o funcionamento do fluxo. O Apple TV+ nunca foi usado anteriormente para transmitir eventos ao vivo desse porte, o que levanta dúvidas sobre como a qualidade de streaming e o desempenho se compararão com a TV tradicional.

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A Apple e a Amazon estão entre os principais candidatos para adquirir os direitos do Bilhete de Domingo da NFL, de acordo com o Sports Business Journal. Este pacote, atualmente operado pela DirecTV (com direitos válidos até a temporada 2022), permite transmitir jogos da NFL aos domingos, independentemente do mercado em que você esteja. Embora seja conveniente para fãs que vivem fora de suas áreas de equipe, como um torcedor do Kansas City Chiefs morando em Nova York, o custo atual é de $300 por ano para aqueles sem serviço DirecTV, além de fazer parte de pacotes de satélite que custam $80/mês ou mais. Com sorte, a Apple ou a Amazon poderão reduzir esse valor.

Por qual motivo está ocorrendo neste momento?

Apple TV 4K
Imagem:
chsyys/iStock

Em termos simples, é um reflexo da atualidade. Apenas 56% dos americanos assistiram televisão por cabo ou satélite em 2021, uma queda em relação aos 76% registrados em 2015, conforme indicado por uma pesquisa do Pew Research. Isso se deve principalmente ao fato de que o streaming é mais acessível e conveniente. A opção mais básica de pacote de cabo é mais cara do que o plano mais simples da Netflix, e um estudo da Hub Entertainment Research de 2018, citado pela Deadline, revelou que apenas 39% dos americanos preferem TV ao vivo em comparação com conteúdo sob demanda. No entanto, esportes não podem ser consumidos da mesma maneira que programas como Stranger Things. Não há muito interesse em assistir a um jogo em horário sob demanda, ou mesmo dias após o resultado ter sido definido.

Dan Ives, analista da empresa de pesquisa de mercado Wedbush, mencionou que a Apple e a Amazon estão investindo fortemente em esportes, já que é o segmento de entretenimento mais significativo que ainda não está sob seu controle.

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“Os esportes são altamente valiosos,” afirmou Ives, destacando a vantagem competitiva da Amazon e da Apple devido aos seus recursos financeiros robustos, que lhes permitem competir pelos direitos de transmissão de eventos esportivos ao vivo. Isso, por sua vez, atrairá um maior número de assinantes para essas plataformas.

De acordo com a Informação, a Apple TV+ contava com aproximadamente 20 milhões de assinantes pagos no ano passado, número significativamente menor se comparado aos 222 milhões da Netflix. A inclusão de esportes como beisebol e futebol provavelmente aumentaria essa quantidade. O mesmo vale para a assinatura Prime da Amazon, que ultrapassou os 200 milhões de membros no ano passado. Embora seja um número impressionante, a Amazon continuará buscando aumentar o número de pessoas pagando pelo Prime.

As empresas acreditam que a transmissão de eventos esportivos ao vivo pode atrair novos assinantes para os serviços de streaming. Apesar de alguns jogos de menor importância, como o Thursday Night Football, ainda conseguirem atrair uma grande audiência, como demonstrado pelo jogo que teve 20 milhões de espectadores no ano passado. Já no caso do beisebol, é mais complicado de analisar devido à maioria dos jogos não serem transmitidos nacionalmente, mas a última World Series teve uma média de 11.7 milhões de espectadores em todos os seis jogos.

Isso poderia complicar ou facilitar a vida dos amantes de esportes?

Kamala Harris
Imagem: timmossholder/GettyImages

Se algum desses sons o preocupa, não há necessidade de se preocupar excessivamente. As ligas esportivas costumam negociar acordos de direitos de transmissão televisiva de longa duração, o que significa que a forma como funcionam atualmente provavelmente permanecerá igual por muitos anos. Por exemplo, o contrato atual da NFL está em vigor até 2033.

Apesar disso, existem possibilidades de identificar desvantagens na tendência que Eric Schmitt, analista da empresa de pesquisa de mercado Gartner, denomina de “streamificação” dos esportes atualmente. Um dos problemas evidentes é a ausência de acesso confiável à internet em áreas rurais. Em 2021, o governo Biden relatou que 30 milhões de americanos residiam em regiões com infraestrutura de banda larga considerada inaceitável.

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“Schmitt expressou preocupação de que isso possa prejudicar ainda mais aqueles que não têm acesso garantido à internet de alta velocidade, devido à sua localização geográfica ou situação econômica.”

Muitos idosos conseguem se familiarizar com a tecnologia moderna, porém é sabido que as pessoas mais velhas costumam ter dificuldade em se adaptar a essas mudanças. A decisão da Apple de começar sua incursão no mundo do streaming com beisebol é notável, já que esse esporte tem uma audiência majoritariamente mais velha em comparação com outros esportes de equipe. De acordo com o Sports Business Journal, a idade média do espectador de beisebol era de 57 anos em 2016, indicando que o público do beisebol não está ficando mais jovem com o passar dos anos.

A principal vantagem da racionalização dos esportes é a possibilidade de preços mais acessíveis. Enquanto o Apple TV+ provavelmente não terá um preço de apenas $5/mês para sempre, é improvável que chegue aos altos valores de assinaturas de cabo premium, que atualmente ultrapassam os $100/mês.

Embora represente uma economia de custos, a transição gradual dos eventos esportivos ao vivo da televisão tradicional para o streaming ilustra como o avanço tecnológico nem sempre resulta em benefícios universais. Isso pode levar à exclusão dos fãs que não têm acesso às plataformas de streaming para assistir aos esportes. Por outro lado, também oferece uma oportunidade de atrair novos fãs, como aqueles que podem descobrir os eventos esportivos ao navegarem pelo Prime Video em uma noite de quinta-feira.

Porém, se essa mudança torna nossos times favoritos mais ou menos disponíveis, podemos concordar em pelo menos um ponto: os fluxos operam de maneira mais eficiente.

Assuntos abordados incluem a região amazônica e a empresa Apple.