22 de June de 2024

Nos Estados Unidos, um satélite meteorológico capturou uma imagem impressionante de explosões solares.

O satélite GOES-East dos Estados Unidos, que está em órbita a uma distância de 22.300 milhas da Terra, captura imagens minuciosas de tempestades intensas e das condições climáticas em constante mudança em nosso planeta.

A partir de sua posição no espaço, esse satélite também registrou imagens de chamas solares, que são explosões de luz provenientes da superfície do sol. Essa atividade ocorreu porque nossa estrela de tamanho médio está mais ativa. Não precisa se preocupar, pois essas explosões solares são comuns, embora possam representar grandes riscos para nossa rede elétrica e infraestrutura de comunicação.

Assim como as estações do ano ou os padrões climáticos na Terra, o sol passa por um ciclo temporal. Esse ciclo solar tem a duração de 11 anos. Durante esse padrão, a atividade solar aumenta por aproximadamente 5,5 anos, depois diminui e, em seguida, volta a aumentar.

No ano passado, Mark Miesch, um cientista do Centro Nacional de Previsão do Tempo Espacial da Administração Oceânica e Atmosférica, informou ao Mashable que estamos entrando em outro período semelhante à temporada de furacões.

Durante este ciclo em curso, a atividade solar alcançará seu ápice aproximadamente em julho de 2025, conhecido como “máximo solar”. Portanto, é esperado que ocorram eventos impressionantes. Por exemplo, a NOAA recentemente divulgou que em 14 de dezembro o sol emitiu um sinal solar especialmente intenso – o mais forte deste ciclo e possivelmente o mais poderoso desde 2017. Isso resultou em interrupções temporárias de rádio nos Estados Unidos e nas Américas.

Aqui estão imagens dos flares mais recentes registrados pelo satélite GOES-East. O GOES-East fica em órbita acima do equador terrestre, movendo-se à mesma velocidade de rotação do nosso planeta, para que possa permanecer fixo no mesmo local, também conhecido como “órbita geoestacionária”.

O sol não apenas emite flares solares, mas também libera “ejeções de massa coronal” ou CMEs. Estes eventos ocorrem quando o sol ejeta uma grande quantidade de gás super quente, também conhecido como plasma. De certa forma, é como se um pedaço do sol fosse expelido para o espaço. De acordo com Miesch, do NOAA, os CMEs podem ser desencadeados por flares solares, embora nem sempre isso aconteça. Além disso, há também os eventos de partículas energéticas solares, conhecidos como SEPs. Esses eventos são semelhantes aos flares solares, mas contêm um grande número de partículas energéticas. Eles representam um perigo especial para astronautas e satélites.

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Afortunadamente, a camada de ar ao redor da Terra nos resguarda contra raios-X e partículas de alta energia vindas do Sol. Adicionalmente, o forte campo magnético gerado pelo núcleo metálico do nosso planeta desvia grande parte das partículas provenientes de tempestades solares, garantindo nossa proteção contra o incessante vento solar, que consiste em um fluxo constante de partículas eletricamente carregadas (elétrons e prótons) emitidas pela nossa estrela.

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Os especialistas em estudo do tempo e do espaço utilizam diversos equipamentos, como sondas espaciais, satélites e telescópios terrestres, para identificar eventos solares que possam causar danos e para prever com mais precisão quando esses eventos podem ocorrer. Existem diferentes graus de perigo que podem acontecer quando eventos como sinais solares intensos ou ejeções de massa coronal atingem o nosso planeta, variando desde problemas temporários até danos graves.

Infelizmente, ocorreu um evento indesejado em 1989 que resultou na interrupção do fornecimento de energia para milhões de pessoas em Quebec, Canadá. Um poderoso CME (Ejeção de Massa Coronal) afetou o campo magnético da Terra em 12 de março daquele ano. Segundo o astrônomo da NASA, Sten Odenwald, as correntes elétricas encontraram uma vulnerabilidade na rede elétrica de Quebec somente após as 2h44 da manhã de 13 de março. Em menos de dois minutos, toda a rede elétrica de Quebec ficou sem energia. Durante as 12 horas de apagão que se seguiram, milhões de pessoas se viram de repente em prédios de escritórios escuros, túneis subterrâneos para pedestres e elevadores paralisados.

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Os cientistas estão constantemente alertas para os poderosos ataques do nosso sol, que é responsável por fornecer luz e energia essenciais para a vida na Terra.

A Agência Espacial Americana, conhecida como NASA, é responsável por explorar e estudar o espaço, bem como realizar missões espaciais e desenvolver tecnologias avançadas para a exploração espacial.