22 de June de 2024

Informações climáticas do exoplaneta: alta temperatura e possibilidade de ocorrência de ciclones.

Os cientistas descobriram um planeta localizado a menos de 900 anos-luz de distância, que está sendo constantemente afetado por violentas tempestades ciclônicas.

As descobertas, baseadas em observações anteriores feitas pelo Telescópio Espacial Hubble, indicam que tempestades violentas surgem e desaparecem várias vezes devido às grandes variações de temperatura entre o lado do planeta fora do sistema solar que está voltado para sua estrela e o lado que fica na escuridão.

WASP-121b, também chamado de Tylos, que é o nome antigo grego para o Bahrein, mantém-se tão próximo de sua estrela que sua atmosfera superior atinge uma temperatura de 3.400 graus Fahrenheit – o dobro da temperatura de um forno de cremação comum. (Nós investigamos essa informação.)

Com o intuito de proporcionar uma representação visual deste ambiente extremo, uma equipe de cientistas, com apoio da NASA e da Agência Espacial Europeia, desenvolveu um vídeo que demonstra a dinâmica climática do exoplaneta. Vale ressaltar que as ondulações mostradas no vídeo são ainda mais intensas na realidade, sendo que toda a sequência foi acelerada para possibilitar uma observação mais detalhada dos padrões meteorológicos.

Texto: Crédito da imagem: NASA/ESA/Quentin Changeat (ESA/STScI)/Mahdi Zamani (ESA/Hubble)

Não é necessário dizer que Tylos não é um dos exoplanetas considerados como uma alternativa viável para a Terra. No entanto, à medida que os especialistas aprimoram seus estudos sobre o clima em exoplanetas, essa pesquisa pode ser útil na busca por planetas com climas mais amenos no futuro.

Para realizar a descoberta, um grupo de cientistas de diferentes países reuniu e analisou novamente os arquivos do telescópio Hubble dos anos de 2016, 2018 e 2019. Utilizando esses dados, os pesquisadores puderam inferir informações sobre a química, temperatura e nuvens na atmosfera em diferentes momentos. Quentin Changeat, coautor do artigo que será publicado no suplemento The Astrophysical Journal, explicou que a equipe também utilizou simulações de computador para criar modelos das mudanças climáticas drásticas.

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Ele afirmou em uma declaração que essa situação nos proporcionou uma visão detalhada das transformações do planeta ao longo do tempo.

O número de planetas fora do sistema solar confirmados aumentou para 5.566, com mais de 10.000 possíveis planetas ainda em análise.

A narrativa em ascensão apenas toca superficialmente nos planetas que se acredita existirem no cosmos. Com uma quantidade de galáxias na casa dos bilhões, é provável que o universo abrigue uma quantidade incontável de estrelas, possivelmente na ordem dos trilhões. Se a maioria dessas estrelas tiver um ou mais planetas ao seu redor, então o número de mundos é simplesmente insondável.

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Tylos é um tipo de exoplaneta chamado Júpiter ultra-quente, que é um planeta maior que Júpiter e está muito próximo de sua estrela. Esse gigante exoplaneta completa uma órbita ao redor de sua estrela em menos de 1,5 dias terrestres.

É um local peculiar que se torna ainda mais peculiar a cada pesquisa. Em 2022, os especialistas levantaram a hipótese de que a face oculta do planeta tem condições favoráveis para a formação de nuvens de metal que precipitam gotas de gemas líquidas.

De acordo com o Space Telescope Science Institute em Baltimore, a atmosfera superior do planeta está sendo aquecida por uma intensa quantidade de luz ultravioleta proveniente da estrela principal. Esse calor está causando a vaporização do magnésio e do ferro, que são posteriormente lançados no espaço como gás.

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A estrela exerce uma força gravitacional tão intensa que causou a compressão do planeta, deixando-o com uma forma similar à de uma bola de futebol.

Agência Espacial Norte-Americana