14 de June de 2024

Os astronautas estão realizando testes no elevador essencial da SpaceX na Lua.

Parece algo engraçado ou saído de um conto de fantasia infantil: utilizar um elevador para chegar à lua.

Essa é a maneira como os astronautas planejam sair da nave espacial e chegar à superfície lunar, e depois voltar em alguns anos, quando a NASA realizará as missões Artemis III e IV na Lua.

O elevador é parte integrante do sistema de aterrissagem humana da nave espacial SpaceX, que não apenas levará dois membros da tripulação à lua, mas também servirá como sua residência por aproximadamente uma semana, enquanto eles exploram o polo sul – uma região escura e fria onde os cientistas acreditam que o gelo da água está localizado nas crateras. Esse recurso natural é muito desejado, pois pode fornecer água potável, oxigênio e combustível para foguetes em futuras missões, inaugurando uma nova era no voo espacial.

Recentemente, os astronautas da NASA, Nicole Mann e Doug Wheelock, realizaram testes em uma maquete em escala reduzida do elevador. Essa parte é essencial para a solução proposta pela SpaceX, que visa transportar seres humanos do espaço até a superfície lunar. Por meio desse elevador, a primeira mulher e pessoa de cor terão acesso à lua.

O lançamento do Artemis III está previsto para ocorrer em 2025. A NASA ainda não selecionou a tripulação responsável por essa missão, que marcará o retorno dos humanos à lua após mais de 50 anos. No entanto, a agência já escolheu os astronautas para a missão Artemis II, que acontecerá no início de novembro de 2024. Reid Wiseman, Christina Hammock Koch, Victor Glover e Jeremy Hansen, da Agência Espacial Canadense, serão os astronautas que voarão ao redor da lua para testar a nave espacial Orion, mas não farão um pouso na superfície lunar.

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A NASA decidiu utilizar empresas privadas para realizar os pousos na lua, a fim de dividir os riscos técnicos e os custos do programa Artemis. O objetivo do programa é utilizar a lua como uma plataforma de lançamento para futuras missões a Marte. A SpaceX, de Elon Musk, foi a primeira empresa selecionada, e a Blue Origin, concorrente de Jeff Bezos, recebeu o contrato para a missão tripulada Artemis V, planejada para o início de 2029.

Em maio, foi feito um anúncio após uma disputa acirrada entre as duas empresas: a proposta da empresa de Bezos para o primeiro contrato de lander foi perdida para a SpaceX, e a NASA optou por estender seu acordo com o concorrente para Artemis IV. A Blue Origin, desejando contestar a decisão, entrou com um processo contra a agência espacial, mas não obteve sucesso em um tribunal federal dos EUA no ano passado.

Astronauts testing SpaceX Starship elevator
Imagem: stephmcblack/PixaBay

O administrador da NASA, Bill Nelson, expressou a importância de ter mais concorrência e dois proprietários, enfatizando que isso proporcionaria maior confiabilidade e backups. Ele destacou que essas parcerias público-privadas são a nova abordagem para alcançar a exploração lunar.

A SpaceX utilizará seu elevador para mover equipamentos e astronautas entre as diferentes áreas da Starship na Lua. Isso inclui o lander, localizado no topo, e a superfície lunar, onde os astronautas realizarão caminhadas. Durante uma demonstração, Mann e Wheelock puderam experimentar um design semelhante a um voo do sistema de elevadores e compartilhar suas opiniões como membros da tripulação.

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  • Esteja pronto. A SpaceX Starship está prestes a fazer uma nova tentativa de voo em breve.
  • A SpaceX proporciona a este artista de tecnologia um acesso sem igual.
  • Sim, os trajes espaciais recém-criados ainda são utilizados pelos astronautas da NASA para urinar.
  • Reid Wiseman, o comandante da missão Artemis 2 da NASA, não é impecável.
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Durante a avaliação realizada na sede da SpaceX em Hawthorne, Califórnia, os astronautas experimentaram os desafios de mobilidade que enfrentariam em sua jornada, utilizando trajes espaciais. Na missão Artemis III, a tripulação utilizará trajes espaciais avançados desenvolvidos pela Axiom Space. Durante o treinamento, eles praticaram o uso dos controles para as travas do portão e a implantação da rampa, além de avaliarem a disponibilidade para mover a carga.

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Imagem: TomasHa73/DepositPhotos

No âmbito do acordo, a SpaceX deverá realizar um voo de teste mal sucedido em direção à Lua antes da Artemis III.

No começo desta semana, Kamala Harris, vice-presidente dos Estados Unidos, declarou que a NASA irá incluir um astronauta de outro país em uma das missões Artemis para caminhar na lua até o final da década. Essa informação, compartilhada por Harris durante uma reunião do Conselho Espacial Nacional na Casa Branca, demonstra como o programa Artemis será diferente da missão Apollo, pois contará com a colaboração de parceiros comerciais e internacionais, ao invés de ser uma empreitada solitária.

“Harris, que lidera o conselho, afirmou que todos nós estamos reunidos aqui com um consenso de que o espaço oferece oportunidades incríveis. Portanto, é nossa responsabilidade, até diria nosso dever como nações, colaborar para que essas oportunidades se tornem realidade e sejam preservadas para as gerações vindouras.”

A agência espacial americana, conhecida como NASA.