26 de February de 2024

O sol está lançando enormes chamas no espaço. Aqui está a explicação sobre o que são essas chamas.

Várias naves espaciais estão observando o sol de forma direta. E isso é compreensível.

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Agências espaciais, cientistas e países estão interessados em compreender melhor o comportamento ativo do nosso sol, uma esfera brilhante de gás que ocasionalmente produz explosões energéticas na sua superfície. Um exemplo comum é o sinal solar, que consiste numa explosão de luz e energia que é emitida para o espaço, em algumas ocasiões em direção à Terra. Nos próximos anos, é possível que se fale mais sobre esses eventos solares à medida que a atividade do sol aumenta. É importante ressaltar que esses comportamentos são normais e naturais para a nossa estrela local de tamanho médio. Felizmente, a Terra nos protege de possíveis danos, embora as redes de energia e comunicações possam ser prejudicadas.

Assim como as estações de tempestade ou os padrões climáticos na Terra, o sol passa por um ciclo temporal. Esse ciclo solar tem a duração de 11 anos. Durante esse padrão, a atividade solar aumenta por aproximadamente 5,5 anos, depois diminui e, em seguida, volta a aumentar.

Segundo Mark Miesch, cientista do Centro Nacional de Previsão do Tempo Espacial da Administração Oceânica e Atmosférica, estamos entrando em um período similar à temporada de furacões.

Durante o próximo ciclo, a atividade solar alcançará o seu ápice por volta de julho de 2025, também conhecido como “máximo solar”. Isso resultará em eventos impressionantes, como o sinal solar excepcionalmente forte emitido pelo sol em 14 de dezembro, de acordo com um relatório recente da NOAA. Esse foi o sinal mais poderoso do ciclo atual e provavelmente o mais intenso desde 2017. Como consequência, ocorreram interrupções temporárias de rádio nos EUA e nas Américas. É importante ressaltar que as pessoas na Terra não estavam em perigo físico durante esse evento.

Nos próximos anos, é possível que haja informações exageradas e sensacionalistas na internet a respeito da entrada de chamas solares. É importante mencionar que existe a possibilidade de danos nas telecomunicações, por isso é essencial observar o sol e se preparar para possíveis impactos. No entanto, é importante ressaltar que mesmo havendo tais situações, a civilização não será completamente destruída.

“Miesch observou que os seres humanos existem no planeta Terra há vários milhões de anos e enfatizou que uma grande erupção solar não terá o poder de acabar com todos eles de uma vez.”

Como os cientistas adquirem conhecimento acerca do ciclo solar?

Os cientistas possuem um conhecimento robusto do ciclo solar de 11 anos. Centenas de anos de observações indicam que o sol tem seguido esse padrão por pelo menos cerca de 400 anos. No século XIX, o astrônomo alemão Heinrich Schwabe utilizou um telescópio para observar o sol quase todos os dias ao longo de 42 anos. Durante esse período, ele observou manchas solares, que são áreas mais frias na superfície do sol que aumentam em quantidade conforme a atividade solar aumenta. Schwabe registrou e desenhou as manchas solares que surgiram e se desenvolveram na superfície do sol, fornecendo evidências particularmente claras do ciclo de 11 anos.

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Atualmente, estamos no Ciclo Solar 25, que teve início em 2019 com o período de atividade solar mínima, conhecido como “mínimo solar”. A discrepância entre o momento de menor e maior atividade é considerável, como pode ser observado no gráfico fornecido pela NASA.

On left: the sun during solar maximum. On right: the sun during solar minimum
Imagem: MaxWdhs/GettyImages

Atualmente, os pesquisadores solares utilizam satélites e espaçonaves para acompanhar o comportamento em constante mudança do Sol. Um exemplo disso é o Solar Ultraviolet Imager, que está instalado em um satélite meteorológico da NOAA e registra continuamente a atividade solar. Além disso, a NASA possui o Observatório Solar Dynamics, que tem o objetivo de aprofundar o conhecimento sobre os períodos de inatividade solar e entender como as erupções solares violentas afetam o nosso planeta.

De que maneira as erupções solares impactam o planeta Terra e seus habitantes?

As labaredas solares têm a capacidade de afetar a Terra quando as partículas luminosas que são emitidas alcançam nosso planeta. Esse fenômeno espacial é estudado e monitorado por agências como a NOAA, NASA, entre outras, com o objetivo de compreender e prever suas consequências de forma mais precisa. No entanto, as chamas solares não são o único tipo de clima espacial que pode ser problemático. A seguir, serão apresentadas três principais explosões solares que têm potencial para impactar a Terra.

  1. Flares solares são erupções luminosas que ocorrem na superfície do Sol. Impulsionadas pela atividade do campo magnético solar, elas liberam grandes quantidades de energia (como luz visível, raios X e outros) para o espaço.
  2. Ejeções de massa coronal (CMEs): Isso acontece quando o Sol libera uma quantidade de gás extremamente quente (plasma) para o espaço. De acordo com Miesch do NOAA, pode-se comparar a ação de pegar uma parte do Sol e lançá-la no espaço. Em algumas ocasiões, os flares solares são responsáveis pelas CMEs, enquanto em outras vezes não são.
  3. Os SEP, ou eventos de partículas energéticas solares, são basicamente flares solares que envolvem uma grande quantidade de partículas carregadas de energia. Esses eventos representam um perigo significativo para astronautas e satélites.

Os flares solares são explosões brilhantes que ocorrem na superfície do Sol. Essas explosões são causadas pelo comportamento do campo magnético do Sol e resultam na liberação de grandes quantidades de energia, incluindo luz visível, raios X e outros tipos de radiação, que são lançados para o espaço.

As ejeções de massa coronal (CMEs) acontecem quando o Sol libera uma quantidade de plasma extremamente quente. Segundo Miesch do NOAA, é como se um pedaço do Sol fosse lançado no espaço. Em alguns casos, os flares solares podem desencadear as CMEs, enquanto em outros casos isso não ocorre.

Os eventos de partículas energéticas solares (SEP) são flares solares que contêm um grande número de partículas energéticas. Eles representam um perigo significativo para astronautas e satélites.

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A questão central reside no impacto que diferentes tipos de chamas e radiação têm em nossas vidas. Felizmente, estamos protegidos dessas partículas e radiação na vida na Terra. Nossa atmosfera atua como um escudo contra raios-X e partículas energéticas provenientes do sol. Além disso, o campo magnético poderoso da Terra, gerado pelo seu núcleo metálico, desvia muitas partículas das tempestades solares e nos protege do vento solar implacável, que consiste em um fluxo constante de partículas (elétrons e prótons) provenientes da nossa estrela.

No entanto, a Terra e nossa avançada tecnologia ainda sofrem os efeitos desses eventos solares. Alguns desses impactos têm um efeito deslumbrante, enquanto outros podem ser prejudiciais para nossa infraestrutura. Um exemplo deslumbrante é a Aurora Boreal, também conhecida como Luzes do Norte. Esses fenômenos celestes, como flares solares e ejeções de massa coronal, são responsáveis por esses espetáculos luminosos no céu, conhecidos como “luzes de dança”. Quando partículas solares atingem a Terra, algumas delas são capturadas pelo campo magnético do planeta, viajando em direção aos polos e colidindo com moléculas e partículas em nossa atmosfera. Durante essas colisões, as partículas atmosféricas se aquecem e emitem luz.

Outros riscos que podem surgir quando os efeitos de um sinal solar intenso ou CME atingem o planeta variam em termos de gravidade, indo desde problemas momentaneamente incômodos até danos extremamente prejudiciais.

O intenso sinal solar que alcançou o planeta Terra em 17 de fevereiro resultou apenas em interrupções temporárias de rádio em algumas regiões. De acordo com a NOAA, o evento foi classificado como “Fortes Apagões de Rádio” com uma classificação de 3 em 5. Embora a explosão de radiação solar tenha sido poderosa, a NOAA revela que ocorrem aproximadamente 175 eventos semelhantes durante cada ciclo solar.

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As coisas podem se tornar mais graves, no entanto, quando uma CME forte afeta a Terra. Em última análise, uma tempestade solar desse tipo pode causar correntes intensas nas redes de energia, entre outros impactos negativos nos satélites. Ficou famoso o caso de uma poderosa CME em 1989 que deixou milhões de pessoas sem energia em Québec, no Canadá. A CME atingiu o campo magnético da Terra em 12 de março daquele ano e, de acordo com o astrônomo da NASA Sten Odenwald, “somente após as 2h44 da manhã do dia 13 de março as correntes encontraram uma falha na rede elétrica de Québec. Em menos de dois minutos, todo o fornecimento de energia de Québec foi interrompido. Durante o apagão de 12 horas que se seguiu, milhões de pessoas se viram de repente em prédios de escritórios escuros, em túneis subterrâneos para pedestres e em elevadores parados.” Causando medo.

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Por isso, agências como o Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA monitoram de perto o sol utilizando tecnologia avançada de satélite. Essa tecnologia nos permite entender o que está acontecendo com o sol e o que podemos esperar, o que nos permite nos preparar. Se necessário, as empresas de energia podem interromper temporariamente o fornecimento de energia para evitar danos causados por uma Ejeção de Massa Coronal (CME). À medida que a atividade solar aumenta durante o ciclo solar, a maioria dos eventos solares não será prejudicial ou perigosa. No entanto, é possível que um dia ocorra um evento que seja prejudicial.

Miesch enfatizou que não é algo para se preocupar excessivamente, mas é algo que deve ser levado a sério.

Especialmente para aqueles que passam tempo no espaço, como os astronautas das expedições à lua, é extremamente importante monitorar as condições climáticas espaciais. Um evento de partículas energéticas solares (SEP) representa um risco significativo para os astronautas, pois eles estariam expostos a níveis perigosos de radiação. As agências espaciais estão trabalhando em medidas de proteção para essas situações, especialmente durante viagens espaciais longas e profundas, como aquelas com destino a Marte.

Como se organizar para enfrentar uma tempestade solar de grande magnitude.

Notícia positiva: Se houver a possibilidade de uma explosão de radiação poderosa ou se algo estiver vindo em nossa direção, agências governamentais confiáveis como o Centro de Previsão do Tempo Espacial NOAA ou o Serviço Nacional do Tempo nos informarão. (Eu sugiro evitar sites sensacionalistas para obter informações sobre o clima espacial, pois eles frequentemente alertam sobre tempestades solares apocalípticas a cada semana ou algo do tipo..) Um “Watch” é emitido “quando há um aumento significativo no risco de um evento meteorológico espacial potencialmente perigoso, mas sua ocorrência ou momento ainda são incertos”, observa o National Weather Service. Se necessário, esses seriam seguidos por “Warnings” ou “Alerts”.

O Serviço Nacional do Tempo oferece dicas sobre como se preparar adequadamente para uma tempestade solar extrema, semelhante à preparação para um furacão ou terremoto, com foco especial em ter energia de reserva.

A história sobre foguetes solares, que foi originalmente publicada em maio de 2023, recebeu uma atualização com informações adicionais.

A Agência Espacial Norte-Americana (NASA) é responsável por diversas atividades relacionadas à exploração espacial e pesquisa científica.