13 de June de 2024

O Telescópio Webb descobre que esta estrela jovem tem uma companhia.

Caso você seja fã de exposições de luzes durante as férias, aproveite para conferir essa corda de luzes brilhantes iluminando o universo.

Os cientistas utilizaram o Telescópio Espacial James Webb para analisar um fenômeno conhecido como “objeto Herbig-Haro”. Esse evento ocorre quando uma estrela que acabou de se formar dispara jatos de material para o espaço interestelar, criando uma intensa luminosidade. A descoberta feita pelos astrônomos foi surpreendente e só foi possível graças à capacidade do Webb de captar imagens em infravermelho.

Anteriormente considerado como um único objeto estelar em formação, realizando sua característica de expelir material, esse objeto Herbig-Haro, chamado de HH 797, é, na verdade, o resultado da interação de duas estrelas que estão tão próximas no céu que parecem ser uma só. Astrônomos especializados se referem a esse fenômeno como uma estrela binária.

É como se um médico especialista em obstetrícia estivesse examinando um ultrassom de alta qualidade e, de repente, percebesse a presença de gêmeos.

De acordo com a Agência Espacial Europeia, em colaboração com a NASA e a Agência Espacial Canadense, é possível observar que aquilo que foi originalmente concebido como um único fluxo é na verdade composto por dois fluxos quase paralelos, cada um com sua própria sequência de choques. Cada estrela está gerando seu próprio fluxo impressionante.

HH 797, a sequência de expansão na parte inferior da imagem, está próxima do jovem grupo de estrelas abertas IC 348, localizado a leste do complexo escuro da constelação de Perseu. Essas estrelas recém-formadas, conhecidas como “protoestrelas” pelos astrônomos, estão emitindo jatos que colidem com a nuvem de gás e poeira ao redor em alta velocidade, gerando ondas de choque que aquecem o gás e o tornam luminoso.

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Webb, que iniciou a obtenção de imagens do espaço distante em 2022, é uma ferramenta eficaz para estudar estrelas que acabaram de se formar e o processo de liberação de material. Essas estrelas jovens ainda estão envoltas em nuvens de gás e poeira, que escondem dos outros tipos de telescópios o que está ocorrendo dentro desses locais onde as estrelas se formam.

No entanto, as câmeras do telescópio espacial Webb têm a capacidade de identificar a luz infravermelha emitida pelos jatos estelares. Segundo os astrônomos, o Webb registrou moléculas estimuladas pelas ondas de choque fortes, como o monóxido de hidrogênio e o carbono.

Webb telescope observing HH 797
Imagem: wal_172619/iStock

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De acordo com a ESA, os fluxos da estrela emitem infravermelho que consegue atravessar o gás e poeira, tornando os objetos Herbig-Haro perfeitos para serem observados pelos instrumentos sensíveis ao infravermelho do Webb.

Os astrônomos afirmam que há mais a ser descoberto nesta imagem de Webb. Se olharmos para o topo, podemos ver dois objetos brilhantes na metade superior da foto, que se acredita serem duas protoestrelas adicionais.

Parabéns, universo!

A Administração Nacional da Aeronáutica e Espaço (NASA) é uma agência do governo dos Estados Unidos responsável por pesquisas e exploração espacial.

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