22 de June de 2024

Os pesquisadores descobriram um planeta com uma cauda que é 150 vezes mais extensa do que o rio Mississippi.

Existem planetas peculiares no vasto espaço cósmico.

Os cientistas descobriram um planeta que possui uma cauda incrivelmente longa, medindo pelo menos 350.000 milhas (563.270 quilômetros) de comprimento. Essa distância é maior do que a distância entre a Terra e a Lua, e cerca de 150 vezes mais longa do que o Rio Mississippi. O planeta em questão é o WASP-69b, um gigante gasoso do tamanho de Júpiter, localizado a 160 anos-luz de distância da Terra. Utilizando o Observatório W. M. Keck, localizado no topo do Havaí, os pesquisadores observaram que o gás hélio está escapando do planeta, resultando na formação de uma cauda expansiva.

Dakotah Tyler, um estudante de doutorado em astrofísica na UCLA e autor principal da pesquisa, afirmou que observações anteriores sugeriram que WASP-69b tinha uma cauda pequena ou inexistente. No entanto, eles conseguiram comprovar que a cauda de hélio deste planeta se estende por pelo menos sete vezes o raio do próprio planeta gigante.

Recentemente, foi publicada uma nova pesquisa no The Astrophysical Journal que aborda um intrigante exoplaneta, um planeta que orbita uma estrela diferente da nossa.

O planeta WASP-69b tem uma órbita muito próxima à sua estrela, completando um ciclo em apenas 3,9 dias. A proximidade causa um intenso calor que queima a atmosfera do planeta. No vídeo curto abaixo, compartilhado por X (anteriormente Twitter), é possível ter uma noção dessa situação.

O telescópio Keck II do observatório, com seu espelho expansivo de 30 metros de largura, possibilitou aos pesquisadores capturar luz suficiente para observar a cauda distante do planeta. Segundo Tyler, o que tornou as observações do Keck tão especiais foi a grande área de coleta de luz do seu espelho, que permitiu detectar uma quantidade muito maior da luz da estrela. Além disso, o NIRSPEC, um instrumento ligado ao telescópio, registrou detalhes de alta resolução da cauda do planeta.

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De acordo com os cientistas, WASP-69b libera uma quantidade significativa de gás a cada bilhão de anos, resultando em uma perda de massa semelhante à da Terra. Considerando que o planeta é inicialmente 90 vezes mais massivo do que a Terra, essa perda é considerável.

A NASA já encontrou mais de 5.560 planetas além do nosso sistema solar, e está revisando mais de 10.000 candidatos planetários. Quais serão as próximas descobertas dos astrônomos no espaço?

Agência Espacial Norte-Americana