29 de February de 2024

Os pesquisadores descobriram um planeta com uma cauda que é 150 vezes mais extensa do que o rio Mississippi.

Existem planetas peculiares no vasto espaço cósmico.

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Os cientistas descobriram um planeta que possui uma cauda incrivelmente longa, medindo pelo menos 350.000 milhas (563.270 quilômetros) de comprimento. Essa distância é maior do que a distância entre a Terra e a Lua, e cerca de 150 vezes mais longa do que o Rio Mississippi. O planeta em questão é o WASP-69b, um gigante gasoso do tamanho de Júpiter, localizado a 160 anos-luz de distância da Terra. Utilizando o Observatório W. M. Keck, localizado no topo do Havaí, os pesquisadores observaram que o gás hélio está escapando do planeta, resultando na formação de uma cauda expansiva.

Dakotah Tyler, um estudante de doutorado em astrofísica na UCLA e autor principal da pesquisa, afirmou que observações anteriores sugeriram que WASP-69b tinha uma cauda pequena ou inexistente. No entanto, eles conseguiram comprovar que a cauda de hélio deste planeta se estende por pelo menos sete vezes o raio do próprio planeta gigante.

Recentemente, foi publicada uma nova pesquisa no The Astrophysical Journal que aborda um intrigante exoplaneta, um planeta que orbita uma estrela diferente da nossa.

O planeta WASP-69b tem uma órbita muito próxima à sua estrela, completando um ciclo em apenas 3,9 dias. A proximidade causa um intenso calor que queima a atmosfera do planeta. No vídeo curto abaixo, compartilhado por X (anteriormente Twitter), é possível ter uma noção dessa situação.

O telescópio Keck II do observatório, com seu espelho expansivo de 30 metros de largura, possibilitou aos pesquisadores capturar luz suficiente para observar a cauda distante do planeta. Segundo Tyler, o que tornou as observações do Keck tão especiais foi a grande área de coleta de luz do seu espelho, que permitiu detectar uma quantidade muito maior da luz da estrela. Além disso, o NIRSPEC, um instrumento ligado ao telescópio, registrou detalhes de alta resolução da cauda do planeta.

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De acordo com os cientistas, WASP-69b libera uma quantidade significativa de gás a cada bilhão de anos, resultando em uma perda de massa semelhante à da Terra. Considerando que o planeta é inicialmente 90 vezes mais massivo do que a Terra, essa perda é considerável.

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Agência Espacial Norte-Americana