26 de February de 2024

A NASA finalmente pode ter acesso às rochas terrestres mais recentes.

Dois parafusos de tamanho reduzido quase comprometeram o encerramento da missão espacial de sete anos da NASA em direção ao asteroide Bennu e de volta.

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Após mais de três meses de tentativas, os engenheiros conseguiram finalmente abrir a tampa de uma lata contendo a maior parte das rochas e poeira do asteroide. Eles desenvolveram e testaram novas ferramentas para remover com segurança os prendedores que estavam presos, sem causar danos à amostra valiosa.

Até o momento, a equipe de ciência apenas teve acesso a imagens de celular de baixa qualidade da amostra, de acordo com Andrew Ryan, um dos pesquisadores envolvidos na missão da NASA. No entanto, espera-se que melhores fotografias sejam obtidas na próxima semana.

Ryan Mashable expressou sua admiração pelo que presenciou no local.

A missão OSIRIS-REx da NASA, que custou US$ 800 milhões, foi lançada em 2016 a partir do Cabo Canaveral, Flórida. Essa missão, também conhecida como Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security Regolith Explorer, concluiu sua jornada de 4 bilhões de milhas quando a sonda robótica caiu em um remoto deserto de Utah, a uma distância de 63.000 milhas acima da Terra, no dia 24 de setembro de 2023.

A missão OSIRIS-Rex é a primeira empreitada dos Estados Unidos para obter uma amostra de um asteroide e trazê-la de volta ao nosso planeta. A NASA não trouxe lembranças tão significativas do espaço desde as rochas lunares coletadas durante as missões Apollo entre 1969 e 1972.

O asteroide Bennu foi escolhido para a missão por ser rico em carbono, o que indica a possibilidade de conter os componentes químicos necessários para a vida. Além disso, existe uma pequena probabilidade de que ele possa atingir a Terra no próximo século. Estudar esse asteroide pode ser útil para desenvolver estratégias de desvio, caso seja necessário no futuro. Bennu também foi considerado um alvo conveniente, pois cruza a órbita da Terra ao redor do sol a cada poucos anos, facilitando a chegada até ele em comparação com outros asteroides.

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Scientists curating asteroid sample
Imagem: TomasHa73/Flickr

A equipe observou os “depósitos minerais hidrotermais” em Bennu usando a sonda OSIRIS-REx. Eles acreditam que esses depósitos podem ter se formado nos estágios iniciais do sistema solar.

Essas extensas veias de substância salina podem indicar a presença de um sistema hidrotermal semelhante ao encontrado no cume médio-oceânico da Terra. É um ambiente fascinante onde os cientistas acreditam que a química que deu origem à vida em nosso planeta pode ter se iniciado. Esse tipo de material não foi encontrado na amostra do asteroide Ryugu, que foi trazida de volta à Terra pelo Japão em 2020, nem em quaisquer meteoritos encontrados em nosso planeta.

Jim Garvin, cientista-chefe do Goddard Space Flight Center da NASA, expressou sua opinião de forma literal ao afirmar em setembro que o evento em questão era extremamente raro.

No meio de outubro, os cientistas interromperam temporariamente seus esforços para abrir o recipiente da amostra, ao perceberem que duas das 35 fixações não poderiam ser retiradas usando as ferramentas aprovadas para serem usadas dentro da caixa de luvas do OSIRIS-Rex.

  • A NASA solicitou assistência para uma missão e recebeu apoio do Vaticano.
  • Como a amostra de asteroide da NASA conseguiu sobreviver mesmo com um problema no paraquedas.
  • Informações sobre o asteroide Bennu e seu nome peculiar.
  • A NASA está a enviar um satélite para o espaço a uma altitude de 63 mil milhas.
  • A NASA trouxe para a Terra as primeiras amostras de asteroides provenientes do espaço sideral.

Com o objetivo de prevenir a contaminação da amostra, a equipe responsável pela seleção rigorosa na NASA definiu diretrizes restritas sobre quais materiais poderiam ser incluídos na caixa de luvas. Apenas aproximadamente 15 tipos de materiais receberam aprovação, como aço inoxidável, alumínio e vidro. Quaisquer itens relacionados a motores, computadores e circuitos foram estritamente proibidos.

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Particles of asteroid clinging to OSIRIS-Rex sample header
Imagem: wal_172619/UnPlash

Logo após identificar o problema, a NASA iniciou a elaboração de novos instrumentos. Duas ferramentas foram criadas utilizando um tipo de aço inoxidável cirúrgico especial, não magnético – o metal mais resistente aprovado para ser utilizado na caixa de proteção das luvas de conservação imaculada.

Nicole Lunning, curadora da missão OSIRIS-Rex, afirmou que as novas ferramentas desenvolvidas precisavam ser adaptadas às restrições do espaço na caixa de luvas, limitando seu movimento em termos de altura, peso e alcance. Lunning elogiou a equipe de curadores pelo trabalho árduo e bem-sucedido em remover os prendedores difíceis.

Os pesquisadores já removeram algumas das partículas de poeira e fragmentos rochosos que escaparam para o recipiente externo, com o objetivo de analisá-los. Foi coletada uma quantidade de cerca de 2,5 gramas, que é mais do que a NASA esperava. Amostras foram enviadas para instituições em diferentes países para serem estudadas.

Portanto, eles terão conhecimento da quantidade completa do material Bennu que conseguiram capturar, ao pesar o restante do conteúdo.

A agência espacial dos Estados Unidos, conhecida como NASA, é responsável por explorar o espaço e realizar pesquisas científicas nessa área.