22 de June de 2024

A NASA não tem planos de enviar astronautas para a Lua em 2024 por uma razão válida.

Os funcionários da NASA afirmam que a primeira missão dos astronautas no espaço profundo e ao redor da Lua não ocorrerá neste ano devido a questões técnicas e de hardware que podem colocar em risco a segurança da tripulação.

Durante uma teleconferência de notícias em 9 de janeiro, foi anunciado um atraso para a missão Artemis II, que estava originalmente programada para ocorrer em novembro deste ano. Agora, a agência espacial está trabalhando para realizar o lançamento em setembro de 2025. Além disso, Artemis III, a primeira tentativa de desembarque na lua com astronautas em 50 anos, também foi adiada para setembro de 2026.

Aumentar o tempo disponível no cronograma possibilitará que os engenheiros conduzam testes adicionais na nave lunar Orion, no foguete Space Launch System, no sistema de aterrissagem, nos novos trajes espaciais e no Gateway, uma estação espacial lunar em fase de construção. Os funcionários da NASA informaram que surgiram novos problemas com circuitos e baterias que precisam ser solucionados, além de estarem investigando uma questão relacionada ao escudo de calor protetor da nave espacial.

Jim Bridenstine, administrador associado da NASA, afirmou que a equipe Artemis está superando os desafios técnicos e logísticos para retornar à Lua.

Prevê-se que a missão Artemis II aproveite o êxito da Artemis I, um voo de teste não tripulado da nave Orion que enviou a espaçonave lunar em uma jornada de 1,4 milhões de milhas em 2022. A próxima missão testará a nave espacial com passageiros humanos por aproximadamente 10 dias, orbitando a lua sem jamais pousar nela.

Uma missão bem-sucedida Artemis II permitiria à NASA levar os astronautas de volta à superfície lunar durante Artemis III. A agência anunciou que, pela primeira vez, a missão contará com a presença de uma mulher e de uma pessoa de cor caminhando na lua.

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Ainda que Artemis II não necessitasse de prazo adicional, a próxima missão lunar teria que ser adiada devido ao atraso no avanço da SpaceX, como afirmou a NASA. A agência espacial contratou a empresa de Elon Musk, um bilionário, para desenvolver uma versão do sistema de pouso humano da sua nave estelar, por meio de um contrato de US$ 4 bilhões para Artemis III e IV.

Como parte do acordo, a SpaceX será requerida a realizar um voo de teste sem tripulação para a lua antes. Até o momento, a empresa fez duas tentativas de voos orbitais ao redor da Terra, mas ambas as espaçonaves explodiram antes de alcançar o espaço.

An uncrewed Orion flying by the moon
Imagem: karvanth/GettyImages

No ano passado, foi anunciada a equipe Artemis II, composta pelos astronautas Reid Wiseman, Victor Glover e Christina Hammock Koch da NASA, juntamente com Jeremy Hansen da Agência Espacial Canadense. Prevê-se que eles sejam os primeiros a viajar para o espaço profundo desde a última missão Apollo dos Estados Unidos em 1972.

A NASA anunciou recentemente que haverá um atraso no lançamento da missão Artemis II. Essa informação foi mencionada pela primeira vez durante uma chamada com repórteres em agosto, quando os funcionários da agência espacial revelaram que estavam investigando danos no escudo térmico da nave espacial ocorridos durante a viagem de volta à Terra. Embora a equipe tenha expressado preocupação com o problema, a NASA optou por não discutir um diagnóstico final ou quaisquer alterações nos planos até o início deste ano.

“Every time you see me coming, you take a step back because I’m coming in with the heat shield,” said Wiseman, the commander of the Artemis II crew, during that call. “This crew, we won’t launch until we know we’re ready, until our team knows the vehicle is ready, and we’ll keep the pressure on.”

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Orion splashing down in the ocean
Imagem: timmossholder/ShutterStock

Durante o primeiro voo, Orion retornou à Terra mais rapidamente e em uma temperatura mais alta do que qualquer outra nave espacial anterior, atingindo uma velocidade de 24.500 mph e temperaturas de 5.000 graus Fahrenheit. A NASA antecipava algum grau de carbonização, mas não tanto como foi observado, de acordo com as palavras de Howard Hu, gerente do programa Orion, cerca de um ano atrás.

“Estamos observando componentes de tamanho maior, como aqueles que são menores e estão sendo submetidos à ablação”, explicou ele, mencionando uma classe de engenheiros de evaporação que são ativados pelo calor.

A NASA está conduzindo pesquisas contínuas sobre o escudo térmico e pretende divulgar sua análise final nesta primavera. No entanto, mesmo com os danos inesperados, Amit Kshatriya, administrador associado adjunto do programa Lua-Mars, afirmou durante uma teleconferência com o Mashable que os astronautas que estivessem a bordo da Orion durante a missão Artemis I não teriam sido prejudicados.

Artemis II crew training for mission
Imagem: wal_172619/UnPlash

Ele afirmou que se tivessem utilizado o mesmo design, a tripulação não teria sentido nenhum problema dentro do veículo, não teria havido superaquecimento na estrutura e a orientação teria posicionado a embarcação exatamente onde a Marinha precisava encontrá-la. Além disso, a segurança da tripulação não teria sido comprometida.

Os quatro astronautas da missão Artemis II estão destinados a fazer história como os primeiros exploradores espaciais da campanha de exploração Artemis, que recebeu o nome da deusa gêmea de Apolo. Essa é a primeira etapa do plano ambicioso da NASA de enviar seres humanos a Marte até o final da década de 2030, preparando-os para as adversas condições de um mundo muito menos acolhedor do que a Terra.

A Agência Espacial Norte-Americana, conhecida como NASA, é responsável por diversas pesquisas e explorações no campo da astronomia e da exploração espacial.

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