20 de June de 2024

A NASA voa em proximidade extrema ao vulcão, registrando imagens impressionantes ao redor do mundo.

Uma sonda da NASA resistiu à intensa radiação e registrou imagens detalhadas da lua Io, que é conhecida por ser o lugar mais vulcânico do nosso sistema solar.

No ano passado, a sonda Juno, famosa, se aproximou gradualmente da lua vulcânica de Júpiter e, em 30 de dezembro, ficou a uma distância de aproximadamente 930 milhas (1.500 quilômetros) da superfície de Io. Essa proximidade é considerável, apenas cerca de três vezes a órbita da Terra pelo telescópio Hubble. É possível visualizar com clareza alguns vulcões impressionantes.

Juno teve que enfrentar níveis extremamente altos de radiação ao realizar um sobrevoo tão próximo de Júpiter, o que poderia danificar os instrumentos da nave. Durante um voo em 2022, um pico de radiação resultou na perda de algumas imagens.

Os cientistas da NASA estavam esperançosos. A sonda, que alcançou Júpiter em 2016 após uma viagem de 1.740 milhões de milhas, enfrentou dificuldades.

Essas belas imagens passam por um processo de edição para eliminar ruídos e distorções, realizado tanto por profissionais quanto por amadores, alguns dos quais trabalham para a NASA ou programas de pesquisa espacial. Essas são as imagens mais próximas de Io capturadas em mais de vinte anos e mais imagens serão adicionadas assim que estiverem disponíveis.

a close view of Jupiter
Imagem: MaxWdhs/KaboomPics

O texto explica que Io, uma das luas de Júpiter, possui uma grande quantidade de vulcões em erupção devido a sua interação com outros objetos próximos. Além de ser o maior planeta do sistema solar, Júpiter exerce uma forte atração gravitacional sobre Io, assim como suas irmãs Europa e Ganimedes. Isso resulta em um constante processo de esticamento e compressão em Io, o que está relacionado à formação da lava que é vista nas erupções de seus vulcões.

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Nos próximos anos, teremos a oportunidade de obter um conhecimento consideravelmente maior sobre a lua Europa. De acordo com cientistas planetários, acredita-se que essa lua abrigue um mar salgado sob sua crosta espessa e gelada. A NASA afirma que Europa pode ser o local mais promissor em nosso sistema solar para encontrar ambientes adequados para a existência de vida extraterrestre. Em 2024, a NASA lançará a tão aguardada sonda Europa Clipper em direção a Júpiter, onde a sonda fará várias aproximações da lua.

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Por enquanto, aguarde por observações mais detalhadas do Io. A NASA tem planos de realizar outro “voo próximo ultra próximo” em 3 de fevereiro de 2024. Esses dados podem ajudar a responder a importantes questões sobre o mundo vulcânico. Existe um extenso oceano de magma circulando sob a superfície do Io? Ou talvez, a lava que se derrama sobre a lua seja principalmente resultante de um processo semelhante ao da Terra, onde uma grande quantidade de calor é gerada abaixo da crosta rígida (no manto superior), resultando em regiões onde o magma irrompe na superfície?

“Recentemente, Ashley Davies, uma cientista planetária do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, que estuda Ío, expressou que essa é uma pergunta de grande importância.”

A agência espacial dos Estados Unidos, conhecida como NASA.

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