13 de June de 2024

A sonda Voyager da NASA não está mais se comunicando e não há uma solução imediata.

A NASA anunciou que a missão Voyager 1, em sua viagem interestelar, deparou-se com uma questão importante.

Essa icônica sonda Voyager, que fez mais viagens do que qualquer outra nave, tem a capacidade de receber mensagens da Terra. No entanto, devido a um problema no computador, a Voyager não conseguiu enviar informações cruciais.

A agência espacial explicou em um blog que, como consequência, não está sendo transmitido nenhum dado científico ou de engenharia de volta para a Terra.

A resolução do problema não será imediata. Os engenheiros da NASA tentaram reiniciar o computador afetado, conhecido como sistema de dados de voo (FDS), mas ainda estão enfrentando o mesmo código de software repetitivo. De acordo com a agência, pode levar várias semanas para os engenheiros criarem um novo plano para resolver o problema.

Os engenheiros não têm a opção de enviar novos comandos e verificar se isso soluciona o problema, pois essa ação pode agravar a situação.

Segundo a NASA, resolver os problemas enfrentados pelas sondas muitas vezes requer a análise de documentos antigos escritos por engenheiros que não previram os desafios atuais. Isso significa que a equipe precisa de tempo para compreender como um novo comando afetará as operações da sonda, a fim de evitar consequências indesejadas.

NASA engineers working on the Voyager 2 spacecraft in 1977.
Imagem: xsix/StockVault

A notícia positiva é que os engenheiros da NASA que lidam com as sondas Voyager têm demonstrado habilidade em resolver problemas de forma consistente. No entanto, é necessário ter paciência, considerando que as sondas Voyager 1 e Voyager 2 estão prestes a completar 50 anos de missão. Além disso, devido à enorme distância no espaço profundo, leva mais de 22 horas para enviar uma mensagem à Voyager 1.

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Tanto os satélites lançados em 1977 continuam a conduzir pesquisas de grande importância. Eles estão coletando informações sobre a radiação no espaço entre as estrelas e a extensão da proteção do sol, que envolve energia e partículas, para o universo.

No início deste ano, Linda Spilker, cientista do projeto da Voyager, expressou o interesse em manter os instrumentos de ciência das Voyagers operando pelo maior tempo possível, uma vez que os dados científicos que estão sendo retornados são mais valiosos à medida que as sondas se afastam do Sol.

Caso a NASA continue operando as duas naves, elas terão combustível o bastante para enviar dados até aproximadamente 2030, daqui a uma década.

A NASA, também conhecida como Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço, é uma agência governamental dos Estados Unidos responsável por pesquisas e exploração espacial.