23 de February de 2024

A NASA planeja realizar uma aterrissagem lunar daqui a 2 anos, mas há razões pelas quais isso pode não se concretizar.

Após mais de meio século de ausência, os astronautas da NASA retornarão à Lua, desde que aguardem a decisão da agência espacial.

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A NASA tem ambições lunares para o século XXI através do programa Artemis, cujo objetivo é estabelecer uma presença permanente na Lua. No entanto, o Escritório de Responsabilidade do Governo dos EUA (GOA) examinou essas ambições e emitiu um relatório em 28 de novembro. O relatório concluiu que, embora a agência tenha feito progressos significativos no retorno dos astronautas à Lua, é improvável que alcance seu objetivo final de realizar a missão Artemis III até 2025.

As grandes missões da NASA normalmente demoram mais de seis anos e meio para serem realizadas. No entanto, uma missão de exploração da Lua programada para 2025 tem o objetivo de superar essa média. No entanto, devido à complexidade da operação, que envolve o desenvolvimento de um novo lander lunar e trajes espaciais que atendam aos rigorosos requisitos de segurança para voos espaciais tripulados, é altamente improvável que todo o projeto crítico, fabricação e testes sejam concluídos antes do prazo.

Segundo o escritório, devido à complexidade do voo espacial humano, não é realista esperar que o programa seja concluído mais de um ano antes da média dos grandes projetos da NASA, a maioria dos quais não envolvem voo espacial humano. A AGAO constatou que, se o desenvolvimento tivesse seguido a média dos grandes projetos da NASA, a missão Artemis III provavelmente ocorreria no início de 2027.

Artemis III é um projeto complexo. Os astronautas serão responsáveis por lançar o novo foguete gigante da NASA, chamado Sistema de Lançamento Espacial, que foi testado com sucesso, sem tripulação, em novembro de 2022. Este foguete irá levar a nave espacial Orion para o espaço, onde os astronautas farão o trajeto de ida e volta da órbita lunar. Em seguida, eles irão transferir para uma nave chamada SpaceX Starship, que irá pousar os astronautas no polo sul da lua, uma região rica em recursos. Lá, eles passarão cerca de uma semana antes de serem lançados de volta para a órbita lunar pela Starship. Após a transferência para a Orion, os astronautas irão ligar os motores e retornar para casa, finalmente pousando no Oceano Pacífico.

Qual é o motivo do adiamento da missão lunar da NASA?

O GOA tem duas razões principais para acreditar que Artemis III chegará à lua em 2027, em vez de 2025: atrasos no desenvolvimento do lander lunar e novos projetos de traje espacial. Para os profissionais da indústria espacial, esse atraso pode parecer desafiador, uma vez que o pouso na lua Artemis III ainda não foi realizado.

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Atraso na implementação do sistema de aterrissagem para humanos.

A NASA fechou um acordo de US$ 2,89 bilhões com a SpaceX para permitir que astronautas pousem na lua. No entanto, a SpaceX precisa realizar várias melhorias em seu sistema de pouso humano (HLS).

A nave espacial Starship da SpaceX e os grandes navios-tanque de combustível que a abastecerão dependem do projeto e teste bem-sucedidos da nave estelar e do foguete. Em dezembro de 2023, a SpaceX lançou duas versões da nave estelar, que mostraram avanços, mas não concluíram muitas missões em órbita terrestre. Em novembro, o propulsor explodiu durante seu segundo teste de voo. A empresa espacial comercial ainda precisa realizar com sucesso um teste de voo orbital.

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Imagem: xsix/iStock

Estes são os resultados antecipados de testes recentes de foguetes, à medida que a SpaceX aprimora sua nave espacial gigantesca (juntamente com seu propulsor, a Starship atinge cerca de 400 pés de altura). No entanto, isso provavelmente resultará em atrasos para o programa Artemis. O Escritório de Auditoria do Governo (GOA) observou que oito dos 13 marcos cruciais para o sistema de aterrissagem já foram adiados por pelo menos seis meses.

A SpaceX tem um projeto ambicioso de infraestrutura espacial em andamento: construir e lançar um sistema de tanques que fornecerá combustível para seu lander lunar. Segundo o GOA, um aspecto crítico desse plano é lançar vários petroleiros que transferirão propelente para um depósito no espaço antes de abastecer o sistema de pouso humano. No entanto, a documentação da NASA afirma que a SpaceX fez progressos limitados no desenvolvimento das tecnologias necessárias para apoiar essa parte do plano.

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Atrasos adicionais no desenvolvimento do traje espacial.

A Axiom Space foi contratada pela NASA para desenvolver trajes espaciais atualizados para os planos do século XXI, que incluem missões na Lua e, futuramente, em Marte.

A NASA explicou que o traje espacial terá a capacidade de se mover e flexionar adequadamente para explorar a paisagem lunar. Além disso, o traje será projetado para caber em uma ampla variedade de tripulantes, incluindo pelo menos 90% da população masculina e feminina dos EUA. A agência espacial também destacou que o Espaço Axiom continuará a utilizar inovações tecnológicas modernas em sistemas de suporte à vida, roupas de pressão e aviónica durante o desenvolvimento.

The Artemis III Axiom spacesuit prototype.
Imagem: driles/FreeImages

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Esses fatos, entretanto, ainda requerem muito trabalho. Segundo o relatório do GAO, o projeto original da NASA não incluiu a quantidade mínima necessária de suporte de vida de emergência para a missão Artemis III. Como resultado, os representantes da Axiom afirmaram que podem precisar redesenhar certos aspectos do traje espacial, o que pode atrasar sua entrega para a missão. De acordo com os detalhes do relatório, os trajes podem não passar pela crucial “Flight Readiness Review” até o final de 2025.

A Agência Espacial Americana, conhecida como NASA, é uma instituição dedicada à exploração espacial e à pesquisa científica.