15 de July de 2024

O telescópio Webb recentemente explorou os restos pulverizados de uma estrela.

Os cientistas especializados em astronomia estão conduzindo investigações das estrelas no mais recente resquício de uma supernova na galáxia, examinando os restos em busca de informações sobre a estrela e o seu processo de explosão.

Um grupo de pesquisadores obteve recentemente novas fotografias da Cassiopeia A, conhecida como “Cas A” abreviadamente, utilizando o James Webb Space Telescope, o principal observatório infravermelho no espaço, que é operado pela NASA e pelas agências espaciais europeias e canadenses.

O Cas A é uma estrutura remanescente que tem uma extensão aproximada de 10 anos-luz, o que equivale a cerca de 60 trilhões de milhas. Ele está situado a uma distância de 11.000 anos-luz na constelação de Cassiopeia. Acredita-se que tenha ocorrido uma explosão há aproximadamente 340 anos.

Os pesquisadores utilizaram o telescópio Webb para desvendar informações inéditas sobre a sequência da supernova cataclísmica.

Danny Milisavljevic, da Universidade Purdue em Indiana, afirmou que agora podemos observar a destruição da estrela em seu momento final, quando explodiu, resultando em filamentos semelhantes a fragmentos de vidro.

Supernovas são explosões extremamente poderosas, brilhantes e violentas que ocorrem no universo. De acordo com os astrofísicos, essas explosões são responsáveis pela criação de elementos, como o carbono, que é fundamental para a vida na Terra, incluindo os seres humanos. As supernovas também espalham metais, como o cálcio presente nos ossos e o ferro presente no sangue, pelo espaço interestelar. Essa dispersão de elementos contribui para a formação de novas estrelas e planetas.

Essencialmente, Carl Sagan queria expressar que somos compostos dos mesmos elementos presentes nas estrelas. Nossos corpos foram criados nos núcleos estelares e dispersados pelo universo quando as estrelas chegaram ao fim de suas vidas.

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No mês de abril, o grupo de pesquisa liderado por Milisavljević divulgou uma imagem que mostrava um objeto cósmico com formato de bolha, envolvido por cortinas de material vermelho e laranja brilhante, originadas da presença de poeira quente. No interior desse objeto, havia um anel composto por fios e nós rosa-quentes, provenientes de uma estrela que já não estava viva. O campo de destroços estava repleto de elementos pesados como oxigênio, argônio e néon.

Um laço verde proeminente, localizado ligeiramente à direita do centro, despertou ainda mais interesse. A característica estava salpicada com pequenas bolhas que os especialistas não compreendem totalmente.

Esta foto foi capturada utilizando o Instrumento Mid-Infravermelho de Webb, chamado também de MIRI. No entanto, ao utilizar o instrumento de câmera infravermelho próximo do telescópio, conhecido como NIRCam, muitos dos detalhes foram perdidos. A imagem abaixo é o resultado desse novo estudo.

Webb imaging Cass A
Imagem: GernotBra/UnPlash

A imagem capturada em infravermelho próximo apresenta menos cores em comparação com a imagem capturada em outros comprimentos de onda de luz.

Uma vez que a luz infravermelha não pode ser vista pelo olho humano, os cientistas converteram os dados para comprimentos de onda de luz visível. Isso é semelhante a tocar a mesma melodia, mas em uma oitava mais baixa. Cada cor atribuída fornece informações sobre diferentes atividades que ocorrem nos detritos.

A extremidade externa da concha interna principal, que estava visível como uma cor laranja e vermelha na imagem de abril, agora parece ter uma aparência semelhante à fumaça. Os cientistas acreditam que isso ocorre devido à área onde a onda de explosão supernova se dissipou ao redor da estrela. É interessante que isso possa ser detectado em comprimentos de onda quase infravermelhos, mas se torna mais intenso no infravermelho médio.

  • O Webb, telescópio, registra as belas cores do momento em que uma estrela morre.
  • Os astrônomos não conseguiram localizar uma galáxia completa, mas o telescópio Webb a descobriu.
  • O Telescópio Webb registra uma estrela próxima à explosão de uma supernova.
  • O telescópio Webb descobriu que essa estrela recém-nascida tem um parceiro.
  • Espetáculo: A imagem capturada pelo telescópio Webb revela uma morte estelar como nunca vista antes.
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Comparing mid and near infrared views of Cassiopeia A
Imagem: MaxWdhs/KaboomPics

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A nova imagem mostra partículas carregadas viajando a altas velocidades e espiralando em torno de linhas de campo magnético, o que resulta na cor branca. Essa radiação, chamada de “radiação sincrotrônica”, também é visível nas bolhas dentro da cavidade interna.

O laço verde proeminente, que foi apelidado de “Monstro Verde” pela equipe de pesquisa, não pode ser mais visto na visão de infravermelho próximo.

De acordo com um comunicado do Space Telescope Science Institute, localizado em Baltimore, os buracos redondos visíveis na imagem MIRI são claramente destacados em cores brancas e roxas na imagem NIRCam. Essas cores representam gás ionizado. Os cientistas acreditam que essa ocorrência seja resultado dos resíduos de uma supernova que estão empurrando e moldando o gás deixado pela estrela antes de sua explosão.

Possivelmente a característica mais surpreendente descoberta na imagem mais recente do telescópio espacial Webb é um objeto desconcertante localizado no canto inferior direito. A equipe responsável apelidou-o de “Baby Cas A” devido à sua semelhança com uma miniatura da supernova principal.

Na verdade, de acordo com especialistas, o que está acontecendo é um eco suave, no qual a luz da explosão percorreu uma grande distância e está aquecendo a poeira, fazendo-a brilhar à medida que esfria. Embora pareça que o bebê Cas está próximo de sua mãe, na verdade a nuvem está localizada cerca de 170 anos-luz atrás dela.

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) é uma agência governamental dos Estados Unidos responsável pela pesquisa e exploração espacial.