29 de February de 2024

Aqui estão 2024 momentos únicos que você não vai querer perder.

No ano de 2024, poderíamos presenciar o início de uma nova fase na exploração espacial, com diversas missões de pouso na lua e lançamentos regulares de foguetes.

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Pode parecer incerto que isso possa acontecer em 2023: O altamente sensível telescópio espacial infravermelho James Webb tem ampliado o conhecimento dos astrônomos sobre outros planetas e o início do universo, e a NASA trouxe para casa amostras de asteroides pela primeira vez. O foguete espacial Starship da SpaceX está se preparando para se tornar o mais potente. E a Índia se juntou às nações que conseguiram pousar com sucesso uma sonda robótica na lua.

No entanto, o ano de 2024 trará mais uma oportunidade para a bandeira ser hasteada no espaço. Na primavera, uma grande parte da América do Norte terá a chance de presenciar um eclipse solar total, o que não acontecerá novamente nos Estados Unidos por mais vinte anos. Além disso, estão planejados vários outros pousos de robôs na lua.

Texto atualizado em 10 de janeiro de 2024, às 13h31min EST. Este calendário foi modificado para refletir o adiamento da missão lunar tripulada Artemis II da NASA para 2025, conforme anunciado pela agência em 9 de janeiro. Além disso, foi adicionado o período experimental de fevereiro para o terceiro voo de teste da Starship da SpaceX.

Aqui é apresentada uma compilação de expedições espaciais e acontecimentos cósmicos surpreendentes que estão por vir.

A Astrobotic planeja realizar uma aterrissagem na lua em janeiro de 2024.

Lander sitting on the moon
Imagem: wal_172619/FreePik

Uma empresa chamada Astrobotic Technologies planeja lançar um módulo de pouso em um foguete em janeiro, com o objetivo de se tornar a primeira empresa comercial a realizar um pouso na lua.

O foguete Vulcan da United Launch Alliance está programado para fazer seu primeiro lançamento em 8 de janeiro, partindo de Cabo Canaveral, Flórida. Se o voo for bem-sucedido, a empresa planeja pousar sua sonda Peregrine em 23 de fevereiro.

A Astrobotic foi escolhida pela NASA como um dos fornecedores para o programa Comercial Lunar Payload Services, que visa explorar a Lua nos próximos anos. Este programa tem como objetivo envolver empresas privadas para auxiliar no transporte de instrumentos e envio de dados importantes. A Astrobotic é a primeira empresa a iniciar a jornada de 250.000 milhas da Terra até a Lua como parte deste programa.

O Japão planeja realizar uma tentativa de aterrissagem na lua em janeiro de 2024.

A JAXA, agência espacial japonesa, tem planos de enviar sua própria nave à superfície da Lua no começo deste ano.

A missão SLIM, conhecida como Smart Lander para Investigar a Lua, está programada para pousar próximo à cratera Shioli no lado próximo da Lua no dia 20 de janeiro. Seu objetivo é mostrar a “aterrissagem do ponto de vista” com uma precisão de menos de 100 metros, um nível de precisão nunca antes alcançado em pousos na lua.

A JAXA informou que a missão atingiu um importante objetivo no Natal, conseguindo colocar com êxito em órbita uma trajetória oval ao redor dos polos lunares do norte e do sul.

A próxima tentativa de aterragem da Intuitive Machines na lua está programada para ocorrer em fevereiro de 2024.

Uma empresa privada de Houston está se envolvendo nos preparativos para a primeira missão emocionante à lua da Astrobotic.

A empresa Intuitive Machines anunciou recentemente que sua missão IM-1 tem o objetivo de ser lançada em meados de fevereiro em um foguete SpaceX Falcon 9, a partir do Cabo Canaveral. Se o voo espacial for bem-sucedido, a empresa tentará pousar seu lander Nova-C próximo ao polo sul lunar cerca de uma semana depois. Assim como a Astrobotic, a Intuitive Machines faz parte da iniciativa CLPS da NASA e as duas empresas estão competindo para serem as primeiras a alcançar um pouso bem-sucedido na lua realizado por empresas privadas.

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A partir do propulsor, as equipes da agência espacial irão se dedicar a realizar testes em tecnologias de comunicação, navegação e desembarque preciso, além de coletar informações sobre a nuvem de gases do foguete e as interações com a superfície da Lua.

A SpaceX Starship realizará um voo orbital em fevereiro de 2024.

SpaceX Starship blasting off on a test flight
Imagem: karvanth/Pexels

A SpaceX fez duas tentativas de lançamento orbitais do seu foguete e nave espacial chamados de Starship em 2023. Em ambas as ocasiões, a Starship sofreu uma explosão antes de completar a viagem espacial.

No entanto, a empresa de Elon Musk, que possui uma grande fortuna, está se aproximando. Ela teve avanços notáveis nos últimos dois testes, especialmente ao demonstrar uma nova forma de separar o impulsionador da sonda no ar, chamada de “aquecimento quente”.

Esses testes são de extrema importância para a NASA, pois ela conta com a nave Estelar e seu sistema de aterrissagem tripulado para levar astronautas à lua nos próximos anos. Caso tenham sucesso, isso significa que Musk está mais próximo de alcançar seu sonho pessoal de construir uma cidade em Marte.

No âmbito do acordo entre a SpaceX e a NASA, a empresa deverá realizar um voo de teste bem-sucedido à Lua antes do retorno dos astronautas à superfície lunar, conhecido como Artemis III, que pode acontecer já em 2026.

Em abril de 2024, haverá um eclipse solar total na América do Norte.

Total solar eclipse
Imagem: JonPauling/DepositPhotos

No dia 8 de abril, haverá um raro eclipse solar total que ocorrerá na América do Norte, atravessando o México, Estados Unidos e Canadá. Essa ocorrência não será vista novamente até o dia 23 de agosto de 2044.

Um eclipse solar total ocorre quando a lua se posiciona entre o sol e a Terra, ocultando completamente a face do sol. Geralmente, não é possível visualizar a atmosfera exterior do sol, chamada corona. Durante um eclipse solar total, o céu escurecerá como no crepúsculo, proporcionando um breve momento em que as pessoas podem remover seus óculos de proteção do eclipse.

Isso pode causar confusão na vida selvagem, fazendo com que os animais noturnos acordem e outros animais saiam para dormir.

O voo inaugural tripulado da Boeing Starliner está programado para ocorrer em abril de 2024.

Boeing Starliner approaching the International Space Station
Imagem: wal_172619/ShutterStock

A sonda Starliner da Boeing fará o transporte dos astronautas para a Estação Espacial Internacional pela primeira vez, sendo a segunda empresa privada a ter essa capacidade de levar a tripulação da NASA até lá.

Após 2011, devido à falta de seu próprio programa de transporte, a agência espacial dos Estados Unidos passou a depender de foguetes russos para enviar astronautas ao espaço. No entanto, em 2020, a SpaceX assumiu grande parte dessa responsabilidade, encerrando esse período. No entanto, a NASA ficou sem nenhum plano alternativo, o que não estava inicialmente previsto.

A Boeing enfrentou diversos problemas técnicos com a sonda, resultando no atraso do primeiro voo tripulado. Em 2022, eles conseguiram finalmente atracar uma cápsula não tripulada na estação. Agora, a NASA planeja enviar os astronautas Butch Wilmore e Suni Williams para a estação em Starliner no início de abril, como parte de um teste de pilotos.

As Líridas atingirão o ápice em 21-22 de abril de 2024, trazendo consigo uma chuva de meteoros.

Os chuveiros de meteoros ocorrem anualmente ou em intervalos regulares quando a Terra atravessa o rastro deixado por cometas anteriores. A cada passagem de um cometa pelo sistema solar interior, o sol aquece sua superfície, deixando para trás uma trilha de detritos. Quando o planeta cruza com esses detritos antigos, ocorre um espetáculo impressionante, com às vezes até centenas de meteoros visíveis por hora. Os Lyrids, mais comuns no hemisfério norte, estarão ativos de 14 a 30 de abril.

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A China voltará à Lua entre janeiro e junho de 2024.

Este ano, a China tem planos de realizar outra missão robótica não tripulada para retornar à lua.

A missão chamada de Chang’e 6 tem como objetivo enviar uma sonda para a bacia do Polo-Aitken do Sul, localizada no lado oculto da lua. O objetivo é coletar amostras de rochas de várias regiões e períodos. A China planeja lançar o satélite de relé Queqiao-2, também conhecido como Magpie Bridge-2, para melhorar a comunicação entre o lado oculto da lua e a Terra, de acordo com o Escritório de Informação do Conselho de Estado da China.

Não se sabe ao certo quando será lançada a missão, pois o programa espacial sob controle militar costuma ser sigiloso. O governo chinês mencionou que a missão ocorreria no primeiro semestre deste ano.

A sonda levará equipamentos de diversos países, incluindo França, Itália, Paquistão e Agência Espacial Europeia. Os EUA têm uma lei que impede a NASA de colaborar com a China ou participar em intercâmbios científicos com o programa espacial chinês.

Evento astronômico conhecido como Pico de Eta Aquáridas – Ocorrência de chuva de meteoros nos dias 4 e 5 de maio de 2024.

O Eta Aquariids, o famoso chuveiro de meteoros do hemisfério sul, apresenta brilhantes “trilhas duradouras” de estrelas cadentes. Esse evento celeste poderá ser observado entre os dias 19 de abril e 28 de maio.

Momento de maior intensidade de chuva de meteoros Perseidas: 11 a 12 de agosto de 2024.

As Perseidas, um fenômeno astronômico muito conhecido, são formadas por fragmentos do cometa 109P/Swift-Tuttle e proporcionam um espetáculo impressionante para as regiões do Hemisfério Norte. Esse evento de chuva de meteoros ocorre entre os dias 14 de julho e 1 de setembro.

O lançamento do orbitador Europa da NASA está previsto para ocorrer em outubro de 2024.

Os especialistas estão ansiosos para enviar a sonda robótica Clipper para explorar Europa de perto, pois essa lua de Júpiter tem a capacidade de armazenar o dobro da quantidade de água presente nos oceanos da Terra.

Os especialistas acreditam que Europa pode apresentar condições adequadas para a existência de vida. Clipper, programado para ser lançado em um foguete SpaceX Falcon Heavy a partir do Cabo Canaveral em outubro, irá medir a espessura da camada de gelo da lua e sua interação com o oceano subterrâneo. Além disso, os instrumentos ajudarão os cientistas a estudar a geologia do satélite.

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A espaçonave, prevista para chegar a Júpiter em 2030, realizará aproximadamente 50 sobrevoos ao redor do planeta, chegando a uma distância de cerca de 16 milhas de sua superfície durante sua aproximação mais próxima.

Missão de acompanhamento do asteroide DART: Prevista para outubro de 2024.

No ano de 2022, a NASA enviou intencionalmente uma nave espacial em direção a um asteroide inofensivo, com o objetivo de treinar e aprimorar suas habilidades de defesa contra objetos espaciais, caso algum deles represente perigo de colisão com a Terra.

A Agência Espacial Europeia está oferecendo suporte ao teste de redirecionamento de asteroides duplos, chamado DART. A nave espacial Hera será lançada em outubro e irá se encontrar com o asteroide alvo, Dimorphos, em 2026.

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Através de uma espécie de análise após a operação, a sonda irá calcular o peso do asteroide e examinar a cratera. Essas informações poderão resolver as incertezas do experimento, tornando o DART uma técnica de defesa planetária que pode ser repetida no futuro.

A missão de mineração de água da NASA está prevista para acontecer em novembro de 2024.

A rover da NASA partirá em uma missão para perfurar gelo no polo sul lunar, após chegar a um aterro astronômico Griffin durante um passeio.

Os especialistas acreditam que o gelo está localizado em crateras que estão sempre na sombra na parte sul. O objetivo é que o veículo exploratório VIPER, também conhecido como Volatiles Investigando Polar Exploration Rover, pouse em Mons Mouton até o final de 2024. Durante aproximadamente 100 dias terrestres, o veículo irá percorrer cerca de 12 milhas e investigar as crateras, perfurando e analisando a quantidade de água congelada presente nelas.

A entrega do rover lunar da NASA e do orbiter está prevista para o ano de 2024.

Intuitive Machines possui a tarefa adicional de enviar uma nova nave da NASA para a região polar sul da lua posteriormente neste ano. Essa missão, conhecida como IM-2 ou PRIME-1, tem como objetivo pousar e testar um espectrômetro de perfuração e massa, um aparelho que identifica as diferentes partículas presentes em uma substância.

De acordo com os planos atuais, a NASA tem previsto enviar a nave espacial Lunar Trailblazer em uma viagem junto com esta missão. O objetivo deste pequeno satélite é mapear os pontos de água na superfície lunar enquanto orbita o nosso satélite natural. O lançamento está programado para ocorrer no foguete SpaceX Falcon 9 a partir do Cabo Canaveral.

Previsão para aterragem na lua da Firefly: 2024.

Numa nova tarefa proposta pelo CLPS, uma corporação privada estadunidense transportará 10 ferramentas da NASA até a superfície lunar.

A agência espacial fez um acordo com a empresa Firefly Aeroespacial, sediada em Cedar Park, Texas, para transportar suas cargas para Mare Crisium, localizado no lado próximo da Lua. A missão, que utilizará o módulo de pouso Blue Ghost da Firefly, está programada para acontecer em 2024.

A carga da NASA tem como objetivo experimentar a coleta de amostras do solo lunar, sistemas de navegação, computação resistente à radiação e redução da poeira.

Período de maior intensidade da chuva de meteoros das geminídeas: 13 a 14 de dezembro de 2024.

As Geminídeas são conhecidas como o melhor chuveiro de meteoros do ano e podem ser observadas em várias partes do mundo, principalmente no Hemisfério Norte. Esses meteoros são mais densos, o que permite que os observadores de estrelas os vejam a uma altitude de até 29 milhas antes de queimar na atmosfera. O período de atividade das Geminídeas ocorre entre 19 de novembro e 24 de dezembro.

De acordo com a American Meteor Society, se o céu estiver claro, é possível avistar meteoros brilhantes este ano, apesar da interferência da lua cheia. É recomendado olhar na direção oposta à lua para uma melhor visualização.

Outros acontecimentos relacionados a viagens espaciais programados para 2024.

Em 5 de setembro de 2024, é previsto que a missão BepiColombo da Agência Espacial Europeia realize sua quarta viagem em direção a Mercúrio.

Em 2 de dezembro de 2024, está previsto que a missão BepiColombo da ESA realizará sua quinta passagem próxima por Mercúrio.

No dia 13 de dezembro de 2024, a NASA realizará o segundo voo terrestre da missão Lucy.

A Administração Nacional da Aeronáutica e Espaço, também conhecida como NASA.