30 de May de 2024

O veículo explorador da NASA, que tem o mesmo tamanho de um carro, detecta indícios sólidos de presença de água em Marte.

Os antigos Marte não apenas apresentavam umidade, mas também foram afetados por enchentes significativas.

A NASA divulgou recentemente uma imagem capturada pelo rover Perseverance, evidenciando o passado aquático com a presença de grandes pedregulhos que cobrem uma parte da Cratera Jezero, um antigo delta de rio seco.

A NASA afirmou que os pedregulhos redondos encontrados em Jezero Crater, onde o Perseverance está explorando, provavelmente foram lavados pelas águas fortes que inundaram a região bilhões de anos atrás. Essa atividade ocorreu em um dos três períodos principais identificados pelos cientistas durante o desenvolvimento do sistema do lago e do rio que existia em Jezero no passado distante.

Há aproximadamente 3,5 bilhões de anos, as quantidades de água percorreram uma área plana em Marte chamada Isidis Planitia antes de romper as bordas da cratera. Em alguns momentos, a água fluía com força suficiente para transportar os pedregulhos que são visíveis abaixo.

The Perseverance rover captured this boulder-strewn area called "Castell Henllys" from 328 feet (100 meters) away.
Imagem: wal_172619/FreeImages

Curiosity, o irmão mais velho de Perseverance, também descobriu indícios de eventos significativos relacionados à água em Marte, localizados a aproximadamente 2.300 milhas (3.700 quilômetros) de distância da cratera Jezero. Por muito tempo, enormes detritos fluíam sobre a lama e os pedregulhos do monte Sharp de Marte, descendo a montanha e deixando um pico proeminente nos dias de hoje.

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Uma das principais tarefas do Perseverance é buscar possíveis indícios de vida passada em Marte, mesmo que ainda não haja nenhuma prova. No entanto, se houve alguma evolução de micróbios no Planeta Vermelho, o rover está observando um local perfeito. Jezero já teve rios, riachos e um lago de 22 milhas (35 km). É possível que a vida tenha florescido nos solos úmidos dessa região, assim como ocorre na Terra.

O robô, do tamanho de um veículo, também está recolhendo amostras intactas da superfície de Marte. A NASA deseja investigar com detalhes essas rochas e solos, e quaisquer conteúdos que possam conter. “Missões futuras da NASA, em colaboração com a ESA (Agência Espacial Europeia), enviarão espaçonaves para coletar essas amostras seladas da superfície marciana e trazê-las de volta à Terra para análise minuciosa”, afirmou a agência espacial.

A Administração Nacional da Aeronáutica e Espaço (NASA) é uma agência governamental dos Estados Unidos responsável pela pesquisa e exploração espacial.